Jessica Lynch omringet igen

Den hårdt sårede krigsfange fra et irakisk hospital er amerikanernes nyeste krigshelt - omringet af USA's mediegiganter. De lokker med bog-, film- og tv-kontrakter for at få det første nyhedsinterview med hende

Socialforhold 1. juli 2003 08:00

Amerikanerne kan ikke få nok af menig Jessica Lynch. Hun er den 20-årige, uskyldsrene pige fra Palestine, en ludfattig flække i West Virginia, som ene kvinde løftede den amerikanske krigsmoral, da den var på sit lavpunkt under Irak-krigen. Verden hørte første gang om hende, da hun forsvandt med sin deling af forsyningstropper nær Nasiriya i Irak på krigens fjerde dag og derpå, da hun blev reddet 1. april fra sit fangenskab i en dramatisk aktion udført af amerikanske specialtropper. De amerikanske militære myndigheder viste i kornede, grønne natoptagelser, hvordan hun blev bragt i sikkerhed på en båre. Og USA's medier svælgede i historien om, hvordan hun og hendes kolleger for vild i deres militære køretøj, kørte galt og blev omringet. Medierne beskrev, hvordan menig Lynch hårdt såret holdt en overlegen fjende stangen til sidste kugle trods brækkede knogler i benene og den ene arm, idet hun pådrog sig et skudsår og et knivsår under kampen. 11 af hendes kammerater blev dræbt. Hun var blandt seks, der blev taget til fange. Dramaet omkring redningsaktionen er i mellemtiden kommet på den voksende liste af tvivlsspørgsmål, hele og halve sandheder og deciderede usandheder, som omgiver den amerikanske indsats i Irak. Et tv-hold fra BBC rapporterede, at redningsaktionen var unødvendigt Rambo-agtig og den groveste form for nyhedsmanipulation. Lynch var ubevogtet. De irakiske læger havde forsøgt at levere hende tilbage til amerikanerne, men ambulancen blev beskudt af amerikanske soldater og måtte vende tilbage til hospitalet med patienten. Lynch, viste det sig, havde intet sår efter knivstik eller kugler. De brækkede knogler var formentlig et resultat af, at hendes militære køretøj kørte ind i en væltet amerikansk transportvogn. Hun hævdes ikke at huske noget om, hvordan hun blev såret. Og det var en skrøne, at hun kæmpede til sidste kugle. Hun var bevidstløs efter sammenstødet, som dræbte de fire andre i hendes køretøj. Et patriotisk orgie Forsvarstalsmændene i Pentagon afviser alle beskyldninger om overdreven magtbrug under redningsaktionen og om vildledning af offentligheden. De påstår også, at det var de ivrige amerikanske medier, der oppustede historierne om menig Lynchs heltemodige ildkamp, omend hverken forsvarsministeriet eller Bush-regeringen gjorde andet end at tilskynde til det patriotiske hysteri. Uanset om amerikanerne føler sig vildledt eller ej, så har de omstridte detaljer på intet tidspunkt rokket ved deres heltedyrkelse af Lynch. Hun er symbolet på de unge amerikanere, fortrinsvis fra arbejderklassen, som udgør USA's væbnede styrker, og som villigt sætter livet på spil, når pligten og præsidenten kalder. Lynch selv har ikke ytret så meget som et ord offentligt. Hun er stadig under daglig behandling og genoptræning på Walter Reed militærhospitalet i Washington. Blandt de store amerikanske tv-selskabers nyhedschefer er hun denne sommers drømmehistorie. I deres vildeste fantasi bliver hun udskrevet omkring den amerikanske uafhængighedsdag 4. juli og interviewet og hyldet for øjnene af hele den amerikanske nation i et nyt patriotisk orgie. Derfor kæmper tv-selskaberne en hård kamp om hendes gunst. Der er seerrekorder og store reklamepenge i at scoope konkurrenterne og komme først med hendes personlige version af sagaen. Derfor har tv-selskaberne rykket deres største kanoner i felten, og mindst et af dem har brudt med hele den seriøse presses tradition om ikke at bestikke sig til nyhedsinterviews. Krigsfange til millionær Der var intet usædvanligt i, at NBCs stjernevært, Katie Couric, sendte Lynch en stak patriotiske bøger med sin interview-indbydelse. ABCs Diane Sawyer sendte en medaljon med et billede af familien Lynchs hjem. Men CBS gik anderledes grundigt til værks og sendte den tidligere krigsfange og hendes familie en plan, som kan gøre Jessica Lynch til mangemillionær. "Vedlagt er et udkast til et forslag, som omfatter ideer fra CBS News, CBS Entertainment, MTV og Simon & Schuster-forlaget - en enestående kombination af projekter, som kan give Jessicas inspirerende historie den behandling, den fortjener", hed det ifølge dagbladet New York Times i henvendelsen. CBS viste dermed, hvordan de store mediekonglomerater, som i voksende grad præger verdens mediebillede, nu kan spille på alle deres strenge for at styre en nyhedsbegivenhed og udnytte den kommercielt. CBS News, CBS Entertainment, MTV og Simon & Schuster ejes alle af Viacom-koncernen. Nyhedsafdelingen afviser alle beskyldninger om bestikkelse. For den vil ikke betale for de to timers nyheds- og dokumentarudsendelse, den ønsker at lave med Jessica Lynch. Blandt andre medvirkende skal være præsident George W. Bush og Mohammed Odeh al-Rehaief, en irakisk sagfører, som gav de amerikanske styrker oplysninger om den sårede krigsfanges opholdssted i hospitalet. Bush formodes at se stemmer i foretagendet. Al-Rehaief har heltestatus i USA, hvor han nu bor med sin familie og rapporteres at have fået en kontrakt på en halv million dollars om at fortælle sin historie til et bog- og et filmprojekt. Kommerciel udnyttelse For Lynch er der derimod store penge at hente i resten af CBS' plan, som har følgende andre hovedpunkter: Lynch skal være midtpunkt i et MTV-show om hendes liv. Hun skal gæsteoptræde i et MTV-show med en koncert i Palestine med en af øjeblikkets store musikstjerner. Endnu en koncertudsendelse fra Palestine, denne gang med country & western musik. Lynch og hendes veninder hjemme fra Palestine skal være gæsteværtinder på en times talkshow på MTV2. CBS Entertainment vil lave en film baseret på hendes historie med det amerikanske forsvar som konsulent. Simon & Schuster, hvis seneste bestsellerudgivelse, Hillary Clintons erindringer, går som varmt brød i disse dage, skal udgive en bog om Jessicas færd fra Palestine til det indre Irak. Det hele skal starte med en omfattende pr-kampagne, der omfatter nyhedsindslag på CBS' aftennyheder med Dan Rather, CBS' morgennyheder, CBS's søndags nyhedsprogram og CBS's radiostationer tværs over Amerika. CBS får alvorligt på puklen for udspillet, især fra konkurrenterne, som erklærer deres dybe forargelse over en sådan sammensmeltning af nyhedens interesse og den kommercielle udnyttelse af historien. "NBC News kunne bestemt ikke stille projekter fra andre koncernafdelinger i udsigt. Vi ønsker ikke at skabe forvirring om vores overordnede politik, som går ud på, at vi ikke betaler for interviews," siger således Bill Wheatley, som er vicepræsident hos NBC News. Men en talsmand for Walter Reed-hospitalet, som har læst de mange henvendelser til Jessica Lynch, siger, at de andre tv-selskaber også har antydet, at deres interviews kan føre til underholdningskontrakter. Ingen ved, hvor Jessica Lynch står i dette spil. Hendes læger er fåmælte. De siger, at den fysiske genoptræning af hende skrider langsomt fremad, og hun lider under store smerter. Hun har begrænset bevægelighed i den sårede arm. De knuste knogler i begge hendes ben og den ene fod er lappet sammen med indopererede metalplader og skruer. Penge til soveværelse Hjemme i Palestine har hele oplandet deltaget i indsamling af penge til Jessica Lynchs familie og til en ombygning af familiens primitive hus, så deres lokale helt kan få sit eget soveværelse, når hun vender hjem. På disse kanter, hvor arbejdsløsheden er 20 procent og fattigdom er normen, hindrer personlig stolthed ofte folk i at acceptere socialhjælp. Men alle er på vagt overfor den blotte antydning af, at egnen eller nogen enkeltperson skulle slå mønt på historien, der har bragt Palestine, West Virginia, på verdenskortet. Undtagelsen er Jessica Lynch selv: "Hun fortjener alt det gode, hun kan få ud af sin indsats for sit land," siger hendes landsbyfæller. Walter Reed-talsmanden påpeger, at Jessica Lynch ikke kan tage imod de store pengetilbud, så længe hun fortsætter i militær tjeneste. Familien Lynch har måttet hyre en sagfører til at hjælpe med at håndtere situationen, efter at datteren vendte tilbage til amerikansk jord 12. april. Faderen, Greg Lynch, viger kun fra datterens side under hendes genoptræning, når søvnen overvælder ham. De mange tilbud skænker han dårligt en tanke: "Vi er kun interesserede i Jessicas helbred, så hun kan komme hjem til Palestine," siger han. Og meget tyder på, at tv-folkenes drømme om hendes udskrivning inden 4. juli, er urealistiske. Dagbladet Washington Post rapporterede i denne uge, at Jessica Lynch er stærkt psykisk påvirket af sine lidelser i Irak. Og hendes fysiske genoptræning er et langvarigt projekt. På grund af de mange skruer og metaldele, der holder sammen på hendes knuste knogler, tager alene turen fra sengen over i kørestolen hende det meste af en time.

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...