EMNER

John Kerry allierer sig med populær tidligere rival

John Kerry valgte tirsdag senator John Edwards som sin vicepræsidentkandidat. Edwards er populær i baglandet og forventes at styrke Kerry i både nord og syd.

Måneders spekulationer og rygter blev tirsdag udløst, da den demokratiske præsidentkandidat John Kerry annoncerede sit valg til posten som vicepræsidentkandidat. Det bliver den 51-årige senator John Edwards, der sammen med Kerry frem mod valget den 2. november skal forsøge at vriste Det Hvide Hus ud af hænderne på præsident George W. Bush og hans vicepræsident Dick Cheney. Kerrys valg af kandidat har været omgærdet af intens spænding, da det vil understrege, hvilken valgkamp Kerry planlægger i de dele af USA, som han ser som nøglen til sejr, og hvilken type politik han agter at føre, hvis han når til Det Hvide Hus. Da navnet var sluppet ud, karakteriserede John Kerry sin vicepræsidentkandidat således: - John forstår og forsvarer de amerikanske værdier. Han har været modig og overbevisende som en forkæmper for den amerikanske middelklasse, og de som prøver at nå den. I Senatet har han arbejdet for at reformere vores efterretningstjeneste, at bekæmpe bioterror og på at holde vores militær stærkt, sagde Kerry, der tilføjede, at han var glad for at have Edwards med i kampen for at gøre "USA stærkere hjemme og mere respekteret ude i verden". Edwards var Kerrys største rival ved de demokratiske primærvalg, hvor han kørte en overraskende stærk valgkampagne på at repræsentere den amerikanske arbejderklasse og sætte deres økonomiske behov i fokus. John Edwards foreslog - ligesom Kerry - at ophæve Bush-regeringens skattelettelser til de rigeste og i stedet bruge pengene på middel- og arbejderklassen, der skulle have en forbedret offentlig service (blandt andet sygesikring til alle børn), støtte til huskøb og på at skabe arbejdspladser. Han er absolut en kæledægge i det demokratiske parti og blandt de demokratiske vælgere, og anses for at være en meget karismatisk politiker med stor folkelig appel. Han er så populær blandt demokraterne, at visse iagttagere har peget på, at Kerry ville få et forklaringsproblem over for partiet, hvis han så bort fra Edwards. I en meningsmåling for nylig svarede 80 procent af de demokratiske vælgere, at de foretrak Kerry og Edwards til at tage kampen op mod Bush og Cheney. Edwards sydlige rødder forventes at kunne styrke demokraterne i sydstaterne og samtidig supplere Kerrys styrke i nordstaterne, hvor han er senator i den nordøstlige stat Massachusetts. Han anses for at være et friskt pust og senatoren, der engang blev kåret til USA's mest sexede politiker, ser det som en fordel for ham selv, at han ikke har fødderne solidt plantet i Washington. - Jeg tror, at de fleste folk i det her land faktisk synes, at det er en god ting, hvis du ikke har tilbragt hele livet med politik, har den 51-årige advokat tidligere udtalt. Edwards vandt et sæde i Senatet i sin første politiske valgkamp i 1998 og meddelte i september sidste år, at han ikke ville genopstille i 2004, så han hundrede procent kunne koncentrere sig om at blive valgt som den demokratiske præsidentkandidat. Amerikaneren Russell Duncan, der er professor i amerikansk historie ved Københavns Universitet, mener også, at Edwards korte politiske karriere er en fordel. Modsat en af de andre topkandidater, den 63-årige Richard Gephardt, som har været i toppen af amerikansk politik i mere end tre årtier, så har Edwards ikke lullet sig selv i søvn i Washington. Han repræsenterer det modsatte - fornyelse - og så har han folkelig appel. - Han har karisma, han er ung, og han er ukendt. Normalt når amerikanerne vil have forandring, så peger de på en ukendt, siger Duncan, der sammenligner Edwards med Clinton, der også var nogenlunde ukendt, da han blev valgt. Gephardt var sammen med Iowa-guvernøren Tom Vilsack topkandidat til at blive Kerrys partner, mens også den tidligere NATO-general Wesley Clark, republikaneren John McCain og senator Hillary Clinton er blevet nævnt som varme navne. Den amerikanske tv-station NBC rapporterede tirsdag, at John Kerry angiveligt har haft 25 seriøse navne med i sine overvejelser om, hvem der skulle være hans vicepræsidentkandidat. /ritzau/AFP