Jonassens nordjyske erobring

Ægteskab med vendelbo stærkt medvirkende til hans imponerende fremgang

AALBORG:Når han i eftermiddag jagter sit første danske mesterskab i Aalborg Stadionhal, er Kenneth Jonassen styrket af, at han allerede har gjort sin hidtil største erobring i Nordjylland. - Min fremgang i de sidste par år skyldes i høj grad, at jeg har fået et mere afslappet forhold til badminton og er mere rolig i mit spil. Jeg har fundet kvinden i mit liv, og hende mister jeg ikke, fordi jeg taber en badmintonkamp, smiler Kenneth Jonassen med et kærligt blik til vendelboen Anette Høst, som han i oktober sagde ja til i Bindslev Kirke. Parret har slået sig ned i en ejerlejlighed i København, hvor fruen varetager et job som butiksbestyrer, mens gemalen, der egentlig stammer fra Herning, koncentrerer sig om opgaverne med fjerbolden. - Jeg har ingen egentlig uddannelse og håber, at badminton fortsat kan blive min levevej, når jeg stopper med at spille, siger den 29-årige topspiller, der er i gang med at samle erfaring som træner for Greves elitedivisionshold på anden sæson. Overtag til Gade Hans lange karriere som aktiv er gået hårdt ud over både knæ, hofter og ryg, men nøje tilrettelagt forebyggende træning holder ham fit for fight, og resultaterne har på det seneste været bedre end nogensinde med sidste års sejr i Korea Open som højdepunkt. Kenneth Jonassen er på den aktuelle verdensrangliste bedste dansker som nr. syv og har begrundede forhåbninger om en medalje ved OL i Athen til august. - Ved legene i Sydney for kanp fire år siden var jeg for benovet og lod mig dupere af de mange indtryk. Nu er jeg på alle fronter langt bedre rustet, og på tirsdag tager Peter Gade og jeg til Athen for at deltage i en forolympisk turnering, hvor det er mindst lige så vigtigt, at vi vænner os til forholdene i den græske hovedstad. Forinden udkæmper de to spillere i dag en prestigefyldt DM-finale, hvor Kenneth Jonassen er seedet til sejr, men samtidig erkender, at Peter Gade har et stort psykisk overtag. - Jeg fører 6-5 i de indbyrdes opgør, men har ikke besejret Peter Gade siden DM i Århus i 1997. De fem efterfølgende kampe har jeg alle tabt i to sæt, og det bliver svært ad Pommern til at slå ham i finalen, men jeg tror bestemt på chancen, siger Kenneth Jonassen, der naturligvis har sin bedre halvdel som ballast på tilskuerpladserne.