Retspleje

Juppe i "Watergate a la francaise"

Paris, søndag /ritzau/AFP Den korruptionsdømte tidligere franske premierminister, Alain Juppe, kæmpede søndag for sit politiske liv forud for en partikongres, efter at en meningsmåling havde vist, at over halvdelen af vælgerne ønsker ham ud af politik. Avisen Journal du Dimanche's måling blev lavet fredag på basis af 964 personer og konstaterede, at kun 42 procent af de adspurgte mente, at han skulle fortsætte. Dermed synes holdningen at være svinget. Juppe nød stor offentlig opbakning, da han i tirsdags meddelte, at han vil appellere den korruptionsdom, der ellers sender ham ud af det politiske liv i 10 år. Den seneste måling kom på et dårligt tidspunkt for Juppe, netop som delegerede søndag indfandt sig til en kongres i Unionen for en Folkelig Bevægelse, UMP, som også er præsident Jacques Chiracs parti. Juppe anses for at være Chiracs foretrukne kronprins, hvis Chirac ikke selv vælger at stille op i til præsidentposten i 2007. Dommen over Juppe blev afsagt forrige fredag af en domstol i Nanterre nær Paris. Den 58-årige Juppe, som var Chiracs premierminister fra 1995 til 1997, blev fundet skyldig i at have deltaget i et falsk jobprojekt, der skulle skaffe penge til hans og Chiracs parti. Sagen har derfor udløbere til Chirac selv, og den britiske avis Daily Telegraph har betegnet affæren som "Watergate a la francaise". Ved dommen fik Juppe forbud mod at beklæde et offentligt embede i 10 år, samtidig med at han blev idømt 18 måneders betinget fængsel. Med appellen kan Juppe imidlertid fortsætte i parlamentet, som borgmester i byen Bordeaux, samt som formand for UMP. Chirac forsøgte i sidste uge personligt at gribe ind, da han beordrede en kommissionsundersøgelse af forlydender om, at de dommere, som dømte Juppe, har været udsat for pression. Men de tre personer i dommerpanelet, anført af dommer Catherine Pierce, har nægtet at samarbejde med Chiracs udpegede folk, fordi sagen allerede efterforskes af en magistrat, som er hjemmehørende i det retslige system. Domstolen i Nanterre skal angiveligt være blevet overvåget, og der har også været forlydender om aflyttede telefoner. I samme sag har dommerne forgæves søgt at få Chirac selv til at vidne om en partifinansieringsskandale, hvilket præsidenten har afvist med henvisning til sin embedsimmunitet. Italiens premierminister, Silvio Berlusconi, kritiserede i sidste uge om Juppe-dommen og erklærede sin "solidaritet" med Juppe. /ritzau/AFP