Kampen er stadig vidt åben

Efter det første primærvalg - eller rettere partimøder - i den tyndt befolkede stat Iowa er det endnu for tidligt at forudsige, hvilke to kandidater, der skal dyste ved det amerikanske præsidentvalg om 10 måneder.

Men feltet blev snævret ind, især hos Demokraterne, hvor trioen Barack Obama, John Edwards og Hillary Clinton udraderede de tre øvrige kandidater. Sejren til Obama gav afstemningerne i Iowa historisk vingesus. Aldrig før har en sort amerikaner på noget tidspunkt ført i nogen præsidentvalgkamp i noget betydende parti, og analyser viste, at især unge og kvinder foretrak den 46-årige Barack Obama. De sorte udgør kun få procent af befolkningen i Iowa, så deres stemmer spillede ikke den store rolle. Obama har lovet fornyelse, men hans kampagne er ikke just præget af konkret politik. Han er veltalende, nærmest karismatisk i sin fremtoning, men detaljerede politiske løfter holder han sig fra i endnu højere grad end konkurrenterne. Hillary Clinton gik ind i opgøret i Iowa som favorit, men endte på tredjepladsen, snævert slået af også John Edwards. Det gør næste uges primærvalg i New Hampshire ekstremt vigtigt for hende. Noget historisk vingesus var der ikke over Mike Huckabees sejr hos Republikanerne. Til gengæld bekræftede resultatet, at man langt fra skal afskrive den religiøse højrefløj, der for otte år siden gjorde George W. Bush til præsident (omend han måtte have hjælp af tvivlsomme retskendelser). Men det er svært at se, hvordan en uerfaren mand uden andre budskaber end sin kristne tro og abortmodstand skulle være i stand til at sikre tilsvarende opbakning i andre, langt mindre kristent prægede stater. Til gengæld er det svært at vurdere, hvem der kan overtage føringen i partiet. De øvrige stemmer i Iowa var bredt fordelt, og man skal næppe lade sig narre af Rudy Giulianis beskedne sjetteplads. Hjemme på østkysten kan New Yorks tidligere borgmester gøre det meget bedre. Det mest opløftende er i virkeligheden den forskellighed i baggrunde, kandidaterne møder. Huckabee er traditionel, hvid, kristen højrefløj - men Obama er sort, Clinton kvinde, republikaneren Mitt Romney mormom og Giuliani skilt to gange. Det er opløftende, at feltet i langt højere grad end tidligere spejler USA¿s forskellighed.

Forsiden