KEIKO/DØD-2+KORR

Oslo, lørdag /ritzau/ Slåfejl i sidste linje rettet. --- --- --- Den charmerende spækhugger er kendt fra de tre "Free Willy"-film, men selv da Keikos hollywoodkarriere sluttede, fortsatte hvalen med at være i mediernes søgelys. Senest, da den seks ton tunge spækhugger blev sluppet ud af sit fangenskab i Island for at svømme til Norge, hvor den slog sig ned i Taknesfjorden på Vestlandet for godt et år siden. Dane Richards, der gennem længere tid har haft opsyn med Keiko, oplyser, at hvalen blev pludselig syg. - Han blev slap og tabte appetitten. Vi undersøgte åndedrættet, og det var lidt uregelmæssigt. Han havde det ikke godt og sidst på eftermiddagen døde han, siger Richards. Gennemsnitsalderen for spækhuggere er 35 år, hvis de har levet frit. Keiko blev holdt i fangenskab i omkring 20 år, og derfor blev det betragtet som grænseoverskridende, at han blev 27 år. Keiko blev fanget i nærheden af Island i 1979 og levede sin første tid i fangenskab i et islandsk akvarium. Siden blev han solgt til det canadiske akvarium Marineland i Ontario, og i 1985 gik turen til den mexicanske forlystelsespark Reino Aventura. Nogle år senere fik filmselskabet Warner Brothers øje på hvalen, som fik den ene af hovedrollerne i filmen "Befri Willy" om venskabet mellem en 12-årig dreng og en tre ton tung orclahval (spæghugger). Efterhånden, som Keiko voksede ud af sit bassin i Mexico, blev hans helbredstilstand værre, og en artikel i tidsskriftet Life Magazine førte til et krav fra hvalens fans om, at den blev reddet. Med etableringen af fonden The Free Willy - Keiko Foundation i 1995 blev forberedelserne til hvalens tilbagevenden til naturen indledt. Først blev Keiko rehabiliteret i Oregon Coast Aquarium, og i 1998 blev den under enorm mediebevågenhed i et amerikansk transportfly fragtet til de hjemlige farvande ved Island. Der blev den en del af et skræddersyet program, der kostede 500.000 dollar om måneden. Keiko skulle lære at fange sine egne fisk i stedet for at blive fodret. I fire år boede hvalen i et kæmpemæssigt havbur i Klettsvik på Vestmannaøerne syd for Island. Da endelig forskerne og oppasserne mente, at Keiko var klar til at leve i naturlige omgivelser, blev den sluppet løs i islandsk farvand i juli 2002.Keiko forsvandt i nogle måneder og dukkede efter 1400 kilometers rejse op i Halsa i Sunnmøre. Keiko blev øjeblikkelig en attraktion, og den skikkelige og menneskeglade hval lod nysgerrige lege med sig og klatre på sig. Efterhånden blev aktiviteterne så omfattende, at dyreværnsmyndigheder opfordrede folk til at lade hvalen i fred. Senere blev Keiko fulgt ned til Taknesfjorden, hvor dyrepasserne mente, at der var mere fred. Selv om Keiko var blevet trænet til at fange sin egen føde, var det nødvendigt at made den. I en periode konsumerede Keiko sild for 13.000 kroner om måneden. Den tidligere islandske hvals oppassere havde imidlertid ikke helt opgivet at få Keiko til på egen hånd at vende tilbage til naturen. - Vi har ingen slutfrist. Vi giver ham mulighederne, og så er det op til ham at finde en, der er god nok, sagde Dane Richards i sommer. Keiko var populær til det sidste. Senest i sommer var verdenspressen rykket til i Halsa i det vestlige Norge for at rapportere om, hvordan det gik med den halvtamme hval. En mørk decembereftermiddag var det slut, men Keikos stjernestatus nåede aldrig at falme, før den forhenværende filmstjerne, spækhuggeren, endelig blev fri. /ritzau/