Kunst

Kejserindens nordjyske kunstner

Birte Nielsens nerver har været spændte lige siden, hun fik til opgave at male den ikon, som skal ledsage dronning Dagmar til Rusland - men det er heldigvis blasfemisk at kritisere det yderst hellige maleri

1
Galleri - Tryk og se alle billederne.

For at komme i den rette stemning til den krævende opgave skiftede Birte Nielsen hendes normale arbejdsmusik - rock fra sin ungdom ud med russiske salmer. foto: michael koch

DØSTRUP:Birthe Nielsen kunne slet ikke tro sine egne øre og øjne. -Hvorfor lige mig? Det kan simpelthen ikke passe?, tænkte hun. Den lokale billedkunstner havde været i København i efteråret 2005 for at deltage i en ikonudstilling. Mens hun alligevel befandt sig i hovedstaden slog hun et smut forbi Den Russiske Kirke for at kaste et blik på dens samling af hellige motiver. Her faldt hun i snak med en af kirkens medarbejdere, som viste hende kirkens mirakelikon. Et ikon, som danske prinsesse Dagmar fik i gave i 1928. Hun blev gift med den russiske zar Aleksander d. III i 1866 og boede i Rusland frem til den russiske revolution, hvor hun flygtede til Danmark og senere blev begravet - til trods for hendes ønske om at blive stedt til hvile ved siden af sin mand i hans hjemland. Tårespor på maleri Siden hendes død har ikonet med et motiv af Jomfru Maria hængt i kirken. Ifølge kirkens menighed piblede der for 11 år siden tårer ned fra figuren. Et sindbillede og tegn på dronningens triste skæbne og uopfyldte ønske. Birte Nielsen blev betaget af ikonet. Ligeledes blev menigheden af den 61-årige nordjyske kunstner og hendes penselstrøg. Og da det var blevet besluttet at genforene dronningens jordiske rester med hendes gemal i Rusland, ville menigheden have, at Birthe Nielsen skulle lave en kopi af den hellige ikon. - Jeg havde egentlig tænkt mig også at besøge industrimuseet. Men efter den nyhed, måtte jeg i stedet skynde mig hen på den nærmeste fortovscafe for at få en øl og samle mig, mindes Birte Nielsen i et smil. Hun er netop på vej til Rusland for overvære genbegravelsen, og at hendes ikon bliver hængt op i zarernes gravkirke i Skt. Petersborg. Bagagen står pakket og parat i entreen i bondehuset på en landevej uden for Døstrup. I stuen kreerede hun det specielle maleri. Det sværeste var ikke selve penselstrøgene - men tankerne forud. - Jeg var meget betænkelig over at gå i gang og hang et foto af ikonen op på mit staffeli. I flere dage gik jeg frem og tilbage foran det, mens jeg spurgte mig selv ”Er det meningen, at jeg skal male den? Vil jeg være i stand til det?”, fortæller Birte Nielsen. Men da den ene farve og strøg tog den anden, forvandledes nervøsiteten til fornøjelse og et eventyr, som nordjyden ikke tidligere har oplevet i de 15 år, hun har ernæret sig som kunstner siden, hun kvittede jobbet som sekretær på en teknisk skole. Nervøsiteten fik endnu en tak nedad, da en medarbejder fra den russiske kirke betroede hende opgavens omfang. Ikonet er ikke kunstværk. Det er en yderst hellig genstand - og det er gudsbespottende at kritisere en ikon. Du bør konvertere Birte Nielsen erfarede alligevel hurtigt, at opgaven har særdeles stor betydning især blandt de russisk ortodokse. Også selv om hendes maleri i bund og grund er en kopi af den oprindelige ikon, som Den Russiske Kirke vil beholde på grund af den angiveligt helbredende effekt. Birte Nielsens ikon er nemlig den første af slagsen, der kommer til at hænge på en søjle i zarernes kirke, siden folkemasserne raserede og plyndrede kirken under revolution. Og når ikonerne blive skabt i Rusland, er det specielt betroede og velsignede personer, som fører penslen samtidig med, at de faster og beder. Birte Nielsen blev også velsignet forud for den alvorlige opgave. Russerne har alligevel haft svært ved at skjule forundringen over valget af hende. - De synes, det er mærkeligt, når jeg ikke er ortodoks. Jeg er jo bare en almindelig dansk kristen. Maleriet ville nok ikke blive bedre eller værre, hvis jeg havde taget imod tilbudene om at konvertere. Og måske er det også godt, det er en dansker, som laver ikonet, når Dagmar var herfra. Så på en måde hænger det jo sammen, funderer Birte Nielsen. Kejserinde Dagmars kiste sejles i dag på et dansk orlogsskib til Rusland. 28. september genbegraves hun i zarernes gravkirke Peter- Paul Fæstningen i Skt. Petersborg. Præsident Putin og det danske kronprinsepar vil deltage i ceremonien.