Fodbold

Kia vil i superligaen

Det koreanske bilmærke, der verdens hurtigste voksende, har kæmpe-ambitioner

Kia Motors er i dag det hurtigst voksende bilmærke i verden. Ambitionen hos sydkoreanere er, at de inden 2010 skal være blandt de fem største bilproducenter i verden. Dermed vil de overhale Peugeot/Citroën, der i øjeblikket er verdens 6. største bilproducent. I Europa, der er et af de vigtigste eksportmarkeder for Kia, steg salget sidste år med 71 procent og globalt nåede Kia i marts 2005 de magiske tal på fem millioner eksporterede biler. Udover en stigende eksport sidder de sammen med Hyundai på omkring 70 procent af hjemmemarkedet i Sydkorea. Et land med 43 millioner indbyggere. Alene hovedstaden Seoul rummer 13 millioner mennesker og 10 millioner biler. Kia Motors blev stiftet i maj 1944 og var egentlig en fabrik, der producerede cykeldele. Begyndte med cykler I 1951 lavede de deres første egen cykel og i 1961 blev de motoriseret, da de præsenterede den første koreansk byggede motorcykel. Året efter viste de Koreas første lastbil. I 1974 debuterede de med deres første personbil, der også blev den første bil de eksporterede. I første omgang kun til Mellemøsten. Det gik med andre ord over stok og sten indtil 1997, hvor Kia blev hårdt ramt af den finanskrise, der hærgede hele Asien. Kia stoppede som en konsekvens af krisen som selvstændigt firma og blev i 1998 indlemmet i Hyundai koncernen. I år 2000 blev den fælles Hyundai-Kia Automotive Group etableret. I dag har Hyundai-Kia tre fabrikker i Korea med en samlet produktionskapacitet på over 1,2 millioner biler årligt. Europæisk fabrik Derudover har de produktionsfaciliteter i Kina og i øjeblikket er man i gang med at udvide med endnu en, ligesom første spadestik er taget til en Europæisk fabrik. Den skal ligge i Slovakiet og får en produktionskapacitet på 300.000 biler årligt. Derudover råder Hyundai og Kia over fire udviklings og designcentre placeret i henholdsvis USA, Tyskland og Japan. I alt råder Kia/Hyundai over 3300 forhandlere fordelt på i alt 155 lande verden over og det samlede antal ansatte i Kia ligger et godt stykke over de 32.000 og har hovedkvarter i Seoul i Sydkorea.