Kinesisk mur var højere end forventet

Chao Zhai & Co. holdt spændingen til de sidste minutter

Kina Danmark 28-32 Håndbold, semifinaler, kvinder ATHEN: Skulle nogen være i tvivl, så lad os bare slå det fast med syvtommersøm: I olympiske sammenhænge er der altså et eller andet over de danske håndboldpiger - og modstanderne ligger generelt under det danske niveau. Det gjorde kineserne også. De var kommet indenfor i et dansk slagtehus, hvor de hurtigt kom til at ligne en flok halvslatne forårsruller. Ikke mindst takket være stor dansk effektivitet i skud i første halvleg. 21 danske forsøg blev omsat til 18 mål. Til sammenligning brugte kineserne 33 skud for at sende 14 bolde forbi en storspillende Rikke Schmidt. Problemet var så bare, at kineserne fik så mange chancer, at de kunne hægte sig på de stærkt spillende danskere og hele tiden bevare håbet om en sensationssejr til Riget i Midten. Ikke mindst da den danske effektivitet dalede kraftigt i anden halvleg, mens kineserne fortsatte med at fyre lystigt som i et skydetelt. Pludselig var det, som ved 15-7 lignede en dansk ekspeditionssag, ved at blive spændende. Alt for spændende. Midtvejs i anden halvleg var det tæt på ligestilling, men kineserne kom ikke tættere på end 22-23. For torsdag aften viste Mette Vestergaard endelig, hvad hun laver i en olympisk turnering. Den tidligere anfører havde ikke vist meget ud over boldflytning i de indledende kampe, men da det virkelig gjaldt, så viste hun formatet med gode indryk, fine afleveringer og seks pletskud. Samtidig voksede Rikke Skov fra forsvarsklippe til skarpretter. Tidligt i karrieren var hun kendt for et tørt hug fra backpladserne, men en alvorlig skulderskade har holdt hende ude af det etablerede angrebsspil på landsholdet, hvor hun til gengæld styrer forsvaret med hård hånd. Torsdag viste hun igen sit hårde skud. At Katrine Fruelund endnu engang viste sin høje klasse, kommer nærmest som en selvfølgelighed. Hun har suverænt været bedste danske markspiller under dette OL. Og så var der Rikke Schmidt - Slagelses-keeperen med den skræmmende udstråling. Med et vildt blik i øjnene og reaktioner i særklasse tog hun sig alt andet end kærligt af de kinesiske skytter. Allerede efter de første fem kampe må hun være sikker på en plads på OL's kvindelige AllStar-hold. Hun viser ganske enkelt verdensklasse i øjeblikket. Med de tre i front spillede Danmark sig i semifinalerne, hvor Ukraine venter. Det ligner en dansk finale for tredje OL i træk. Kampfakta: Stillinger undervejs: 1-0, 2-1, 4-3, 4-5, 5-8, 7-15, 11-15, 14-18 (pausen), 16-21, 19-22, 22-23, 22-26, 23-28, 25-29, 27-29, 27-31. Mål for Danmark: Katrine Fruelund 7, Mette Vestergaard 6, Rikke Skov 5, Josephine Touray 4, Kristine Andersen 3, Karen Brødsgaard 2, Camilla Thomsen 2,Henriette Mikkelsen 2 og Lotte Kiærskou 1 (1). Mål for Kina: Shasha Wang 7 (4), Bing Li 6, Chao Zhai 6 (2), Li Zhang 2, Ji Chen 2, Yun Liu 1, Min Wang 1, Laimiao Sun 1, Yanan Wu 1 og Xiaomei Liu 1. Udvisninger: Kina 5, Danmark 2. Dommere: Repensek og Pozeznik, Slovenien. Tilskuere: 3400 i Helliniko Sports Complex.