USA

Klar på aftrækkeren

Brian Mawhinney og Mike Brown står til hverdag sammen bag disken i en tobaksforretning. Men når det handler om politik, står de på hver sin side

WINCHESTER:Cigarrøgen hænger tyk og doven i Virginia Tobacco Nest midt på hovedgaden i den lille by Winchester. Og ’reden’ er det i bogstaveligste forstand for den håndfuld mænd, der gerne tilbringer en god sjat af dagen i forretningens rummelige Chesterfield-læderstole. Selvfølgelig med en god Havannah eller Rocky Petal i hånden og behørig kendermine. Denne eftermiddag er det Mike Brown, der står bag disken, mens hans kollega Brian Mawhinney hænger dovent hen over diskens modsatte side med en cola zero til cigaren. Han har egentlig fridag, men det gode selskab trak i ham, og det gør det mindst et par timer endnu, bedyrer han. Bag hyggen gemmer sig dog en politisk uenighed, som er til at få øje på. - Jeg er den gode, og han er nazisten, siger Mike og peger cigaren over mod Brian, som griner godmodigt og siger, at de vel kan være venner igen efter valget. Brian er republikaner og støtter varmt John McCain - selvom han godt kunne have ønsket sig en lidt yngre udgave. Det har han til gengæld fået i Sarah Palin, som han også synes godt om. - Republikanerne har klart de bedste værdier. De støtter retten til liv og retten til selv at bestemme over sit liv og sine penge, begrunder han. Brian har kun stemt demokratisk én gang, og det var i oprør mod sine forældre, da han lige var blevet myndig. - Og nu er du blevet til dine forældre, skyder Mike ind over disken, mens han med den anden hånd klipper spidsen af en cigar til en kunde. Bruce Willis Trods spydigheden og støtten til Barack Obama har Mike selv en fortid som republikaner, men "da han for et par år siden begyndte at sætte sig ind i tingene, kunne han godt se, at der var brug for andre boller på suppen", som han siger. Cigarrygningen har sat sig som en hæs undertone i hans stemme, og sammen med de rynkede øjenbryn får det ham til at fremstå som en landlig udgave af Bruce Willis. Men modsat filmudgaven har han ikke våben på sig. Det har Brian til gengæld. På stående fod kun en kniv, fordi han er blandt venner, men pistolen ligger lige ude i bilen. - Jeg tænker aldrig mere end tre sekunder, før jeg tager den med mig, siger Brian. Det er lovligt at have pistolen på sig, så længe den er skjult af tøjet. Brian har dog aldrig trukket den endnu, kun når han har skudt til måls med vennerne. Mike synes, det er noget pjat at rende rundt med våben på sig, selvom han respekterer retten til det. - Det er ikke noget, der får mig til at føle mig mere tryg, tværtimod, siger han. Dette afstedkommer en længere diskussion mellem Mike og Brian, og et par af kunderne blander sig også for at støtte retten til at bære våben. - Politiet kan jo ikke være over det hele, konkluderer Brian, mens Mike stryger af sted til de snorlige cigarrækker for at imødekomme en kundes ønske. Imens siger Brian lidt forsonende, at han trods uenighederne ikke har noget principielt imod Barack Obama, men han synes, at han fremstår al for ubeslutsom. - Og så mener jeg, at man skal have mere end 180 dages erfaring i Kongressen for at blive præsident, siger han. Og i øvrigt. Brian har faktisk stemt demokratisk for nylig. I primærvalget, hvor partierne vælger deres endelige kandidater, stemte han nemlig på Hillary Clinton. Dog udelukkende af taktiske grunde, fordi han mente, at hun ville være nemmere at slå for John McCain end Barack Obama.