Håndbold

Knust af kolde kroater

De danske håndboldherrer leverede ny vaskeægte VM-gyser.

Danmark Kroatien 26-28 Håndbold, VM, mellemrunden MANNHEIM: Lad verdens bedste håndboldspiller, Ivano Balic få frit spil. Vi satser på at lukke kroaterne ned på deres backer i stedet. Det var kort fortalt det taktiske oplæg fra Ulrik Wilbek, inden mødet med de olympiske mestre og deres frygtede playmaker. Den plan virkede ganske fortrinligt, men desværre kun i de første ti minutter. Mens danskerne stormede derudaf, anført af højre backen Per Leegard, virkede kroaterne ufokuserede og halvslatne. Ulrik Wilbeks mandskab kom foran med 6-2 inden de frygtede Balkan-profiler fandt ud af, at kampen var gået i gang. Og så tog de ellers arbejdshandskerne på. I løbet af fem minutter var den danske føring spist, og selv om kroaterne ikke ligefrem var skræmmende skarpe i deres angreb, så havde deres forsvar godt styr på alle de forskellige angrebsformationer, som Wilbek fremtryllede fra bænken. Boldsen som back Landstræneren havde åbnet kampen med Lars Rasmussen, Claus Møller Jacobsen og Jesper Nøddesbo som noget overraskende startere. Sidstnævnte skulle starte på en frisk efter et hidtil skuffende VM. Efter 15 minutter sad stregspilleren fra Kolding igen på bænken og kunne tænke over hvor hans VM-form er blevet af. På venstre back kunne klubkammeraten Lasse Boesen heller ikke skyde sig igennem. Tårnhøje Lars Møller Madsen blev sendt på banen uden at få noget som helst til at fungere. Første halvleg sluttede med, at Joachim Boldsen spillede venstre back. På det tidspunkt førte kroaterne med tre mål og Ivano Balic - Ja han havde såmænd scoret fem gange. Danskerne formåede, uden at spille specielt godt, at holde kontakt med kroaterne i de første ti minutter af anden halvleg. Og da kroaternes Drago Vokuvic blev sendt til afkøling i to minutter for en grov tackling mod Claus Møller Jacobsen, kunne danskerne på en scoring af Lasse Boesen, der i øvrigt endnu engang havde en bekymrende høj spildprocent, se på måltavlen at de kun var bagud med to mål. Mere gys Efterfølgende lå kampen og bølgede. Danskerne flot fightende for at komme på omdrejningshøjde med modstanderne, og kroaterne som køligt spillende, med Balic som en konstant trussel. Med fem minutter tilbage lykkedes det endelig for danskerne at komme helt op til kroaterne. Lars Møller Madsen steg op og fik via en modstanders hånd, bolden forbi sprællemanden Dragan Jerkovic. Derfor blev det som kampe mellem Danmark og Kroatien er ni gange ud af ti. Tæt og ulideligt spændende. Kroaterne var dog køligst, bedst symboliseret af Mirza Dzomba, der som den letteste ting i verden loppede et straffekast over Kasper Hvidt to minutter før tid. Danmark tabte trods en brav indsats med to mål og har dermed fortsat nul point i mellemrunden. Og Ivano Balic. Han scorede ni mål for Kroatien og blev kåret til kampens bedste spiller. [ Kampfakta: Stillinger undervejs: 3-1, 6-2, 7-7, 10-12, 12-15 (pause), 16-19, 19-21, 25-25, Mål: Danmark: Lasse Boesen 7, Per Leegaard 4, Michael Knudsen 3, Søren Stryger 3, Lars Rasmussen 2, Lars Christiansen 2, Lars Møller Madsen 2, Claus Møller Jacobsen 2, Jesper Jensen 1 Topscorer for Kroatien: Ivano Balic 9, Udvisninger: Danmark 1, Kroatien 2 Tilskuere: 9100 i SAP-Arena