EMNER

Kommende EU-lande kritiserer Chirac

BERLIN:Mens en række politikere i Østeuropa i går kritiserede Frankrigs præsident, Jacques Chirac, for ikke at have respekt for de kommende EU-landes holdninger i Irak-konflikten, fremsatte den franske forsvarsminister, Michele Alliot-Marie, en usædvanlig advarsel til kandidatlandene under et besøg i Warszawa. - EU har været igennem en mini-krise og større vanskeligheder. Vi kunne have ventet os, at de kommende medlemslande ville have indtaget en forsigtig position. Jeg er nu bekymret, og det siger jeg meget klart, fordi deres EU-optagelse skal ratificeres, sagde den franske forsvarsminister ved en fælles pressekonference med sine kolleger fra Tyskland og Polen. - Det er i de kommende EU-landes egen interesse, at de passer på, at der ikke kommer en reaktion fra befolkningerne i det nuværende EU, tilføjede hun. Udtalelsen understregede, at tirsdagens møde i den såkaldte Weimar-Trekant mellem Polen, Tyskland og Frankrig fandt sted i en ophedet atmosfære på grund af Irak-konflikten. Polen, der er det største af de kommende medlemslande, er en af USAs mest loyale allierede i Europa, mens Tyskland og Frankrig har ført an i den europæiske opposition mod den amerikanske linje over for Irak. Forud for mødet havde blandt andre den polske vice-udenrigsminister, Adam Rotfeld, kritiseret den franske præsident. - Frankrig har ret til en mening og Polen har ret til at beslutte, hvad det selv finder er bedst. Det bør Frankrig respektere, sagde han. Han tilføjede: - Jeg ville ønske, at han (Chirac) udtrykte sig mere høfligt. Den tjekkiske vice-udenrigsminister Alexandr Vondr blev spurgt om, om han mente, at den franske præsident forsøgte at "hundse rundt" med de fremtidige EU-lande. - Det er sådan, at det tager sig ud, svarede han. Den polske forsvarsminister, Jerzy Szmajdzinski, sagde på den fælles pressekonference, at striden også kunne give bagslag i de østeuropæiske lande, men han manede samtidig til forsigtighed. - Der har været uenighed i EU og NATO. Den første slutning, som kan drages, er, at man ikke skal komme på benzin på bålet og holde igen på retorikken. Ord, som en gang er sagt, bliver hængende. Hvis politiske ledere siger dem, så kan de præge den offentlige opinion. Polen, Ungarn og Tjekkiet var blandt de otte lande, der sammen med Danmark og flere andre EU-lande sendte en solidaritetserklæring til USA i sidste måned, hvorved Tyskland og Frankrig blev ladt ude i kulden. Få dage senere sendte lederne fra 10 østeuropæiske lande endnu et brev til Washington, hvor de støttede truslerne om en militær aktion mod Bagdad. Alliot-Marie sammenlignede de kommende EU-landes situation med en kommende svigerdatters rolle i en familie, hvor hun for hurtigt vælger side i en intern familiestrid. - Problemerne bør altid løses i familien selv, fordi der her er stærke bånd, mens personen udenfor risikerer at komme til at betale prisen, sagde hun og understregede videre: - Vores befolkninger, vores borgere har ikke nødvendigvis forstået kandidatlandenes holdninger, som nu har bidraget til spændingerne i den europæiske familie. Frankrigs befolkning er den mest skeptiske over for EU-udvidelsen blandt de nuværende 15 lande. Chiracs udfald mod de kommende medlemmer blev af en østeuropæisk diplomat betegnet som værre end den tone, som Sovjetunionen tidligere brugte over for regeringerne i Warszawa og Prag i de 40 år, hvor Moskva dominerede det østlige Europa. Flere iagttagere sagde, at den franske præsident har givet ammunition til EU-modstandere i Polen og Tjekkiet, hvor nogle frygter, at deres land vil miste dets nyvundne frihed med optagelsen i EU. En talsmand for det slovakiske udenrigsministerium, Boris Gandel, påpegede, at kandidatlandene ikke har haft nogen chance for at indtage samme holdning som EU-landene, fordi EU ikke havde haft nogen fælles holdning før Bruxelles-mødet mandag aften. /ritzau/