Lokalpolitik

Kommunen opkræver ulovligt miljøgebyr

Musikkorps og kogekoner skal ikke betale det samme som Danish Crown, siger Tilsynsrådet

SÆBY:For præcis fire år siden var der en vældig debat i disse spalter. Masser af foreninger og små erhvervsdrivende var rasende over et nyt miljøgebyr, som kommunen opkrævede. Gebyret skulle dække de udgifter, som kommunen har til håndtering af erhvervsaffald, og alle registreret i Det Centrale Virksomhedsregister fik en regning på cirka 350 kroner. I registret står ud over rigtige erhvervsvirksomheder også foreninger, kogekoner, børnehaver, bofællesskaber og såmænd også musikkorps og humanitære foreninger. Mange af disse "firmaer" producerer intet erhvervsaffald, og derfor blev gebyret mange steder opfattet som et ekstra skat. Is i maven Omkring 100 klager landede på byrådets bord. Men da byrådet skulle træffe afgørelse i sagen i forsommeren 2001, havde flertallet is i maven og nægtede at ændre på gebyret. Hovedsynspunktet var, at private husejere i mange år har dækket samtlige udgifter til Modtagestation Vendsyssel og dermed også betalt erhvervslivets regning. Et enkelt byrådsmedlem, den konservative Flemming Sten, ville dog ikke give op og indbragte sagen for Tilsynsrådet. Nu - små fire år senere - er afgørelsen kommet. Og den giver Flemming Sten ret i, at gebyret er ulovligt. - Jeg er selvfølgelig utrolig glad for afgørelsen, og nu er kommunen nødt til at betale gebyrerne tilbage. Det er det eneste rigtige at gøre, selvom det vil blive en kæmpe opgave for administrationen, siger Flemming Sten. Ifølge Tilsynsrådets syv sider lange afgørelse, har kommunen lov til at opkræve et administrationsgebyr af alle registrerede virksomheder. Det er på cirka 15 procent af det samlede gebyr. Resten af regningen er ikke i overensstemmelse med lovgivningen. Skelner ikke Problemet er netop, skriver Tilsynsrådet, at kommunen ikke skelner mellem forskellige typer virksomheder. Groft sagt skal kun virksomheder, der benytter sig af kommunen konsulentbistand og tilbud om håndtering af erhvervsaffald, betale. Andre - heriblandt for eksempel foreninger og daginstitutioner - skal slippe. Et generelt gebyr er altså ulovligt. Det er et differencieret ikke. Spørsmålet er så, om kommunen betaler det ulovligt opkrævede gebyr tilbage, og om man vil lave et nyt, differencieret gebyr. Borgmester Folmer Hansen (V) kunne søndag ikke besvare disse spørgsmål. Da NORDJYSKE fangede ham, var han således slet ikke klar over, at der var kommet en afgørelse i sagen. - Jeg skal have lejlighed til at læse afgørelsen, før jeg kan kommentere den, sagde han. Hos Flemming Sten er der dog ingen tvivl om, at det ikke kan svare sig at lave et nyt, lovligt gebyr - Vi nærmer os en kommunesammenlægning, så det vil være tosset at bruge en masse kræfter på et nyt gebyr, som måske alligevel skal laves om kort tid efter, siger han.