Kong Fahd beordrer Mekka og Medina moderniseret

MENA:Saudi-Arabiens kong Fahd har i et dekret beordret de hellige byer Mekka og Medina moderniseret, efter at 251 pilgrimme i weekenden blev trampet ihjel under den årlige muslimske pilgrimsfærd Haj. Kong Fahd udstedte dekretet, mens pilgrimsfærden fortsat var i gang. Ifølge dekretet skal byerne moderniseres over en 20-årig periode. Imens brugte saudiarabisk politi højttalere for at advare de hundredtusinder af pilgrimme i et forsøg på at undgå en ny tragedie. I alt 251 muslimske pilgrimme blev trampet ihjel eller kvalt søndag. Yderligere 240 pilgrimme blev kvæstet i trængslen for at komme til at foretage den traditionelle stening af djævlen. I fjor blev 14 pilgrimme trampet ihjel under samme rituelle stening. I 2001 omkom 35 pilgrimme, mens 118 omkom og 180 andre blev kvæstet i 1998. Det hidtil højeste dødstal i forbindelse med den årlige pilgrimsfærd blev nået i 1990, da 1426 pilgrimme blev trampet til døde eller kvalt. Kong Fahds moderniseringsplaner for byerne Mekka og Medina blev fremlagt efter, at den saudiarabiske minister med ansvar for Haj Madani søndag havde sagt, at hverken infrastruktur eller andre forberedelser "kan forhindre Guds vilje". Han tilføjede dog, at det saudiarabiske kongehus vil drage konklusioner og revidere arrangementerne ved pilgrimsfærden. /ritzau/AFP