EMNER

Konge fik rituel begravelse

TONGA:Flere hundrede mænd klædt i traditionelle kitler bar i går Tongas kong George Tupou V til graven. Den 63-årige konge døde tidligere på måneden i Hongkong. Han var kendt for at køre rundt i den lille østat i Stillehavet i sin London-taxi, og han elskede sine uniformer og sin monokel. Men han vil også blive husket som en visionær leder i sin seksårige regeringsperiode, som banede veje for demokrati for de lidt over 100.000 tonganere. Mange tusinde mennesker overværede, hvordan 300 mænd med deres vævede ta'ovala om livet bar den fem ton tunge blykiste fra kongepaladset til det royale gravsted nogle hundrede meter derfra i hovedstaden Nuku'alofa. Mange af bærerne måtte anstrenge sig i den stegende varme for at føre den tunge kiste til graven. Med kongens død er der erklæret tre måneders sørgeperiode i den fattige østat. Tonganere opfordres til at gå klædt i sort, afstå fra musik og dans og generelt udtrykke sorg./ritzau/AFP