Kongerøgelse med virak

Aalborg Historiske Museum klar med gammel nyhed

AALBORG:Kongerøgelse med virak. Hvad er nu det for noget sludder. Men nej. Den er god nok. Kongerøgelse findes - og ikke kun i betydningen ”smiger til ære for kongehuset”. Og virak er mere end et andet ord for ballade, postyr og ståhej. Det er konservator Per Hadsund fra Aalborg Historiske Museum, der givet ordene en anden betydning. Eller rettere den betydning, som de havde engang - og som stadigvæk fremgår ved et opslag i en ordbog. For Kongerøgelse kunne man før i tiden købe på apoteket. Det var en røgelsesblanding, der ligesom medicin blev lavet på apotekets laboratorium. Og en af ingredienserne var netop virak - eller olibanum, en velduftende harpiks, der stadig bruges som røgelse i den katolske kirke. Ordet virak kommer fra det tyske weihrausch, der direkte oversat betyder hellig røg. Han stødte første gang på kongerøgelsen for en halv snes år siden under et besøg i den enestående samling af apotekerting, der i årevis har stået oppe under loftet på Jens Bangs Stenhus. Først troede han ikke sine egne øjne. Men efter at have forsket lidt i sagerne kunne han konstatere, at kongerøgelse er mere end et ord. I 1800-tallet var det almindeligt, at man brændte røgelse af for at få en lidt anden lugt indendøre. På nogle apoteker kunne man helt frem til 1960’erne købe kongerøgelse ved juletid. Kongerøgelsen skulle ristes ganske langsomt. F.eks. kunne man lægge en skefuld på den varme brændeovn eller lægge røgelsen i en metalskål og varme den over en stearinlys. Ifølge Per Hadsunds næse minder duften om en blanding af gløgg og katolsk kirke. Han har netop lagt sidste hånd på en større portion kongerøgelse, så museet kan sælge af den den her op til jul. Men det viste sig, at være en temmelig besværlig øvelse overhovedet at komme så langt. For de ingredienser, kongerøgelsen indeholder, finder man ikke på hylderne ret mange steder. - Havde det været for 30-40 år siden, kunne jeg havde købt dem på ethvert apotek. Men i dag skulle jeg virkelig tænke mig om. Så det endte med, at en katolsk boghandel i København leverede virak, mens han hos en violinbygger i Silkeborg hentede benzoe-harpiks fra Siam. Resten af tingene fik han fra forskellige specialforretninger. Siden har han sammen men kollega fra museet blandet kongerøgelse nok til 200 små portioner, som sælges for 30 kroner stykket. - Det er da en god mandelgave, foreslår han selv.