Koranskoler i Senegal tvinger børn på gaden for at tigge

Religiøse ledere rundt om i Senegal scorer profitten fra eleverne

DAKAR:Titusinder af børn lever under slavelignende forhold på koranskoler i det vestafrikanske land Senegal. Børnene får tæv og tvinges til at tigge på gaden af skolernes religiøse ledere. Barfodede børn i laset tøj, der banker på bilruder eller forsøger at få nogle mønter ud af forbipasserende på gaden, er ikke et ukendt fænomen i lande med ekstrem fattigdom. Men i Senegal er de ifølge menneskerettighedsgruppen Human Rights Watch (HRW) et udtryk for skrupelløshed blandt lærere på landets mange koranskoler. Religiøse ledere i det fortrinsvis muslimske Senegal har traditionelt enorm social og politisk magt. Mange fattige forældre sender derfor deres børn til koranskolerne - de såkaldte daaraer - i håb om, at børnene dér kan få både religiøs og moralsk undervisning. Men i stedet tvinges "mindst 50.000 børn", hvoraf hovedparten er under 12 år og mange så unge som fire år, ifølge HRW til at tigge i Senegals gader syv timer om dagen alle ugens syv dage. Det er koranskolernes ofte brutale marabouter (lærere, red.), der tvinger børnene ud i gaderne for at tigge fastlagte kvoter af ris, sukker og penge. Udbyttet scorer lærerne, mens børnene bliver straffet, hvis det ikke lykkes dem at indsamle det, de har fået besked på. - Hver dag skulle jeg give marabouten 600 CFA franc (7,20 kroner) og ris og sukker. Når jeg ikke kunne, slog marabouten mig med en elektrisk ledning. Han slog mig så mange gange på ryggen og nakken, at jeg ikke kunne tælle slagene. Til sidst løb jeg væk. Jeg kunne ikke klare mere, fortæller en 11-årig dreng til HRW. Han var syv år, da hans forældre sendte ham på koranskole. HRW har interviewet 175 nuværende og tidligere talibéer (elever, red.) samt 120 andre, heriblandt marabouter, forældre, regeringsembedsmænd og humanitære organisationer. Interviewene viser, at mange marabouter, særlig i byerne, bruger undervisningen som dække for at udnytte børnene økonomisk. Ifølge HRW kan marabouterne tjene over 100.000 dollar (godt 550.000 kroner) om året. Og det i et land, hvor de fleste lever for to dollar (11 kroner) om dagen. Slået og i lænker Og børnene bliver ikke bare slået. De bliver også sat i lænker på koranskolerne, der ofte ligger i forladte eller kun delvist opførte bygninger. Her skærmes børnene hverken for regn, kulde eller varme. Så mange som 30 børn sover i det samme rum, og de lider ofte af malaria, hudsygdomme og mave- og tarminfektioner. Mange af dem er underernærede. De fleste af børnene kommer fra Senegals fattige landområder, men koranskolerne huser også børn fra Guinea, Gambia og Mali. Human Rights Watch' undersøgelse er bekymrende for Senegal, der har haft koranskoler i hundreder af år. Senegal har i de seneste år vedtaget love, der skal løse problemet. Men det er svært at håndhæve lovene, da magtfulde religiøse ledere profiterer af udbytningen af børnene. - Senegal bør ikke lade stå til, mens titusinder af talibé-børn hver dag tæves, udsættes for alvorlig vanrøgt under betingelser, der mest af alt ligner slaveri, siger Georgette Gagnon, der er leder af HRW's Afrikaafdeling. /ritzau/