Kortegaard får chancen

Femte- eller sjetteplads kan være nok til deltagelse i Royal League

AALBORG:I forårets femte superligakamp forsøger AaB sig med løsning nummer tre på venstrekanten. Allan Gaarde sad tungt på pladsen i de tre første kampe, men har siden været sat ud af spillet med en skade, og i sidste lørdags 2-0 sejr over FC Nordsjælland blev vikaren Jacob "Taz" Sørensen udskiftet med Thomas Kortegaard, der at dømme efter fredagens træning får chancen fra start i dagens hjemmekamp mod Esbjerg. - Det ser ud til, at jeg starter inde, og det er en vigtig opgave både for holdet og mig personligt, konstaterer 20-årige Thomas Kortegaard, der senest optrådte i startformationen i efterårets afsluttende 1-1 kamp hjemme mod OB. Tidligere på efteråret spillede han henholdsvis de første 67 og de sidste 22 minutter i de to udekampe mod Esbjerg, hvor AaB i september tabte 0-1, men i november fik revanche med en 3-2 sejr. - Esbjerg råder over et stærkt hold, men jeg føler, at vi har et godt tag på dem, og det handler i høj grad om at spille dem rigtigt, således at vi dæmmer op for deres lange bolde og kombinerer os uden om deres indledende pres på midtbanen. Vigtige point på spil Før den sidstre tredjedel af sæsonen besætter AaB og Esbjerg henholdsvis sjette- og syvendepladsen med tæt kontakt til især Viborg og OB på de foranliggende pladser, og betydningen af dagens opgør har fået en ekstra dimension i kraft af planerne om at ændre Royal League. 12 hold - de fire bedste hold fra hvert land - deltager i den igangværende premiere på den nordiske vinterturnering, men på dansk initiativ overvejes det at udvide turneringen til 16 hold - de fem bedste fra hvert fald plus en ekstra plads til landet, der har leveret vinderen i den foregående sæson. Hermed skal hver indledende pulje vil tælle fire hold, hvorfra de to bedste går videre, efterfulgt af kvartfinaler, semifinaler og finale. - På trods af udvidelsen kan turneringen afvikles i løbet af 11 runder i stedet for 13, og forslaget virker positivt både for os og ud fra en helhedsbetragtning, siger AaB's sportsdirektør Lynge Jacobsen. - Sportsligt vil UEFA Cup'en stadig stå som den største gulerod, men der er større sikkerhed for indtægter i Royal League, ligesom turneringen uden tvivl har en stor udviklende effekt på det enkelte hold. Vred på FIFA Lynge Jacobsen har til gengæld ikke milde ord til overs for FIFA, der har afvist en fælles skandinavisk ansøgning om at forlænge de nationale ligaer i næste sæson, 2005-2006, med to uger. Verdensfodboldforbundet fastholder diktatet om, at turneringerne skal slutte senest 14. maj af hensyn til VM-slutrunden, der indledes i Tyskland ...... - FIFA giver dispensation til, at finalen i Champions League spilles 17. maj, men i de nordiske lande må vi ikke spille i et par tilskuermæssigt attraktive uger, fordi fodboldfolket åbenbart skal være sultne til VM. Det vidner om, at FIFA vil bestemme for enhver pris, lyder det syrligt fra Lynge Jacobsen, der som medlem af DBU's programudvalg bliver ramt på to fronter. Den stejle holdning hos FIFA betyder bl.a., at den næste superligasæson fløjtes i gang allerede 20. juli, og at hele 19 af de 33 runder afvikles til efteråret.