Retspolitik

Kritik af kriminel lavalder

Ombudsmænd kræver bedre forhold for børn

STOCKHOLM:Det er en foruroligende udvikling, at flere europæiske lande har sænket eller er på vej til at sænke den kriminelle lavalder og dermed baner vej for, at stadig yngre børn kan sættes i fængsel. Det anser netværket af europæiske børneombudsmænd, ENOC, der har været samlet til konference i Stockholm i tre dage. Børneombudsmænd fra 21 europæiske lande er meget kritiske i forhold til, at børn kan idømmes fængselsstraf og anser udviklingen for at være i strid med børnekonventionen. - Børn skal bære ansvar for deres handlinger. Men fængsel er ikke den bedste metode, siger Sveriges børneombudsmand, Lena Nyberg, der er formand for ENOC. Netværket kritiserer, at lande som Danmark, Frankrig og Belgien enten har sænket den kriminelle lavalder eller har planer om at gøre det. - Stadig flere europæiske lande straffer børn med fængsel, og stadig flere europæiske børn sættes i fængsel for stadig mindre alvorlige kriminelle handlinger, siger den britiske børneombudsmand, Peter Newell, og føjer til: - Det er hverken i børnenes eller i samfundets interesse. De europæiske børneombudsmænd enedes på mødet i Stockholm om et krav til europæiske regeringer om at sætte den kriminelle lavalder til 18 år. Det betyder, at alle europæiske lande skal ændre lovgivningen omkring den kriminelle lavalder. Børneombudsmændene opfordrer samtidig til, at de europæiske lande skal finde alternativer til fængsel for børn og unge, som har begået ulovligheder. Målet er rehabilitering og uddannelse, så børn og unge ændrer deres opførsel. Børneombudsmændene opfordrer de europæiske regeringer til at gennemgå deres love i forhold til unge kriminelle med udgangspunkt i FN's konvention om barnets rettigheder, kaldet Børnekonventionen, og den europæiske konvention om menneskerettigheder. /ritzau/