USA

Kritisk velgører

¤James Wolfensohn, Verdensbankens tidligere præsident, fylder mandag 75 år. Verdensbankens tidligere chef er kendt som den velhavende bankmand, der blev omvendt til at kæmpe for verdens fattige. Den uddannede jurist gjorde med en MBA fra Harvard Business School i lommen karriere i investeringsbanker i Australien, London og New York. Her stod han i slutningen af 1970'erne i spidsen for Salomon Brothers og spillede en nøglerolle i en redningsplan for bilgiganten Chrysler. Det gjorde den veltalende, australskfødte Wolfensohn kendt i Washington, hvor Verdensbankens daværende chef, Paul McNamara, tog ham under sine vinger. Men først efter at have sikret sig et amerikansk pas blev han i 1995 udnævnt som chef for Verdensbanken af præsident Bill Clinton. I sine 10 år i spidsen for banken gjorde Wolfensohn meget for at genoprette verdenssamfundets tillid til institutionen. Han begyndte at rydde ud i bureaukratiet, talte som en af de første for gældseftergivelse og fokuserede ikke kun på at uddele lån til verdens fattigste lande, men også på at skabe vækst og bekæmpe korruption. Han formåede både at samarbejde med bankverdenen og ngo'er og passede åbenbart jobbet så godt, at han til sin egen overraskelse blev genudnævnt til sin anden embedsperiode af den republikanske præsident George W. Bush. Efter terrorangrebet på USA 11. september 2001 begyndte Bush-regeringen dog at blande sig i Verdensbankens arbejde til stor irritation for Wolfensohn. Efter sin afgang blev han i 2005 Mellemøst-kvartettens særlige udsending for Gazastriben. Den åbenmundede jøde Wolfensohn har klandret israelere og palæstinensere for at agere, som om de var med i et teaterstykke, og efter kun et år på posten trådte han tilbage i frustration over, at hans mandat var begrænset til at forbedre økonomien i Gaza og ikke gik ud på at forhandle fred. I dag er den cellospillende, gifte far til tre fortsat aktiv i diverse bestyrelser og fonde. Så sent som i forrige uge kaldte han i lyset af den globale finanskrise G8-gruppen for forældet. /ritzau/