kroniske tarmsygdomme

Colitis ulcerosa og Crohns sygdom er smertefulde mave-tarmsygdomme, der skyldes kronisk betændelse i tarmene og typisk medfører diarré, kroniske mavesmerter og ømhed, vægttab, feber, træthed, ledsmerter og generel utilpashed. 30.000 danskere og en million europæere lider af sygdommene - hver dag konstateres der 20 nye tilfælde i Danmark, og antallet af ramte er tredoblet på bare 15 år. Under udbrud bruger Colitis-Crohn-ramte i gennemsnit to ruller toiletpapir om dagen og kan ikke gå hjemmefra uden at vide, hvor det nærmeste toilet er. Sygdommene debuterer oftest i 15-30 års alderen. Ingen af sygdommene smitter. Årsagen til sygdommene kendes ikke. Sygdommene kan ikke helbredes, men kan oftest bedre holdes i skak af medicin, hvis de opdages i tide. Mange må opereres flere gange for at få fjernet et stykke betændt tarm. Nogle får anlagt midlertidig eller permanent stomi. Som med andre sygdomme, der vedrører tarme og afføring, er sygdommene underlagt tabuisering, der gør det svært for de ramte at leve med dem.