Kvindesmerte

De hvidmalede piger er blevet omskåret og bliver bagefter fejret med nyt tøj, sko og smykker.

De hvidmalede piger er blevet omskåret og bliver bagefter fejret med nyt tøj, sko og smykker.

Omskæring. Fjernelse af kvindens seksuelle organer er en både smertefuld, ydmygende, lemlæstende og traumatisk oplevelse for den kvinde, som det går udover. Dokumentarfilmen her tager fat om på problemet ved at lade sin fortæller og hovedperson, den 45-årige dansk uddannede socialrådgiver Kate Kendel, drage hjem til Sierra Leone for at undersøge fænomenet. Kate Kendel fik konstateret hjerteklapsfejl, da hun var ganske lille, blev succesfuldt operereret USA, efterfølgende adopteret og voksede op i Norge, men kom som 16-årig hjem til sin afrikanske familie og blev her omskåret på sin bedstemors myndige foranledning. På verdensplan regner Amnesty International med at 6.000 piger dagligt, altså to mio. om året bliver omskåret. Og nu stiller Kate spørgsmålet – hvorfor og hvem har interesse i det? Vi får mod bestikkelse lov til at komme med indenfor i ”kantaen”, palmebladsborgen, hvor de kvindelige omskærere, ”digbaerne”, tager sig af de unge hvidmalede piger efter det pinefulde indgreb, Kates mange spørgsmål tegner efterhånden et billede af fænomenet. Det kvindelige præsteskab, digbaerne, fungerer som en slags jordemødre og er også urtekyndige, og i kraft heraf har de både magt og er samtidigt frygtede. I det borgerkrigshærgede, fattige Sierra Leone er omskæringsritualet blevet ikke så lidt af en pengemaskine og reelt digbaernes eneste mulighed for at tjene penge. Landets islamiske imaner finder derimod intet belæg i Koranen for omskæringen og vil gerne gå imod. Hvis blot regeringen tager afstand fra ritualet, ellers tør de nemlig ikke lægge sig ud med digbaernes magtfulde Bundu-loge. Omskæringen har sine rødder i og kan lade sig gennemføre på grund af et miskmask af traditionelle stammeritualer, kvindeundertrykkelse – du kan skære kvindens lyst væk – og almindelig uvidenhed kombineret med det omgivne samfunds gruppepres. Det er en barsk film, der på en og samme tid handler om et grusomt, unødvendigt indgreb, og samtidigt skildrer sin hovedpersons personlige traumer og hendes kamp for at blive en hel kvinde igen. Det er både filmens styrke, men også dens svaghed, da den på trods af det alvorlige emne, har svært ved at få de to historier til at hænge sammen. Mest fordi baggrunden for hendes egen personlige omskæring har rod i et voldeligt, seksuelt overgreb. Endelig går der for meget følelsespornografi i det, når vi skal have langsomme panoreringer hen over de stakkels pigebørns fortabte ansigter med underlægningsmusik i form af højstemt europæisk operaarie. Men vil du have et billede af, hvorfor pigeomskæring fortsætter selv i vore dage, giver ”Den hemmelige smerte” et meget personligt bud. Og ud på den anden side af filmen kommer en lettet og delvis traumebefriet Kate.
  • ”Den hemmelige smerte – en dokumentarfilm mod omskæring” Danmark, 2006 Instr.: Mette Knudsen. En time, 16 min Till. f. 15 år Danmarkspremiere Biffen, Aalborg