EMNER

Lad unge komme til

I dag er det 30 år siden, at et flertal i Folketinget besluttede at nedsætte valgretsalderen til 18 år.

Dengang hoppede Danmark med på en europæisk bølge om at sætte valgretsalderen ned, hvilket skete i de fleste europæiske lande – og i Danmark altså blev en realitet i 1978. Nu er demokratibevægelsen startet igen. Denne gang for at få sat valgretsalderen ned til 16 år. Det er allerede sket i Østrig og Tyskland, og det diskuteres pt. heftigt i England. Danmark bør igen være fremsynet og følge trop. Tilbage i 1978 skosede det ikke på advarsler om alle de farer, der lurede ved at lade de 18-årige komme til valgurnerne. Men det gik jo som bekendt godt, og i dag er der ingen, der sætter spørgsmålstegn ved, at det var en god ide at sænke valgretsalderen. Alligevel er det de samme betænkeligheder som dengang, vi hører i dag, når vi argumenterer for 16-års valgret; ”Unge er ikke kloge og vidende nok” – selvom vores generation er den mest veluddannede nogensinde. ”Unge er let påvirkelige og ukritiske” – selvom ingen anden generation, fra vi var helt små, er blevet bombarderet så aggressivt med glitrende reklamer og underlødig salgspropaganda. ”Unge vil blot kopiere forældrenes holdninger eller blive indoktrineret af deres lærere” – selvom de fleste voksne klager over, at det aldrig har været sværere at få unge til at gøre, hvad der bliver sagt. ”Unge er snæversynede og egoistiske” – selvom ingen generation i samme omfang har mødt andre kulturer og mennesker og fordomsfrit udforsket nye horisonter. Hvad med jer selv? I vores højt besungne danske demokrati gør vi en dyd ud af at respektere folks valgret. Vi kunne ikke drømme om at stille spørgsmålstegn ved selv den mest dovne, ligeglade og dorske sofavælgers valgret. Vi siger altid – valgret har alle, uanset køn, størrelse på pengepungen, hudfarve og intelligenskvotient. Bortset fra de unge. Hér bliver der åbnet for fordommene. Pludselig skal vi, hvis vi forsøger at blive en del af demokratiet, forsvare en lang række af uskrevne krav, som vi aldrig kunne drømme om at stille til andre. Ved I nok? Er I modne nok? Er I interesserede nok? Tja. Hvad med jer selv, om vi overhovedet må spørge? Unge på 16-17 år er alle færdige med folkeskolen – den grundlæggende uddannelse, vi tilbyder i Danmark. De betaler skat, administrerer jobs og bliver dømt gamle nok til at kunne have sex og blive straffet for lovovertrædelser (15 år), få børn, føre køretøjer i trafikken (knallert, 16 år) og drikke alkohol (16 år). Alligevel skønnes de ikke gamle nok til at kunne deltage i den grundlæggende beslutning, som vil påvirke deres fremtid: At kunne vælge repræsentanter til Folketinget. Det er dumt. En Gallup-undersøgelse foretaget af DUF – Dansk Ungdoms Fællesråd i 2007 viste, at unge har masser af politiske holdninger og gerne vil deltage i demokratiet, men at over halvdelen mener, at politikerne ikke lytter til dem (62 procent). Ved ikke at inkludere de unge, risikerer vi at skubbe dem væk fra samfundet. At give unge stemmeret vil være den fremmeste måde at give unge tillid og medbestemmelse på. Og det virker faktisk. Erfaringerne fra Tyskland, hvor valgretsalderen i flere Vorbundsländern blev sat ned til 16 år i midt-halvfemserne, viser, at de unge i høj grad ønsker at bruge deres stemmeret. Men hvad der er endnu vigtigere; de unge er blevet ved med at stemme. De er blevet demokratisk integrerede. Når det gælder demokratisk deltagelse og beslutningerne om vores – og jo især unges – fælles fremtid, er det på tide at inkludere de unge. Derfor skal valgretten sænkes, så unge ikke kun opdrages som effektive forbrugere, men også til kritiske og engagerede borgere! De har gjort det i Østrig og Tyskland, og noget tyder på, at det også vil ske i England inden længe. Vi var modige i 1978, og vi bør være det igen. Sænk valgretsalderen til 16 år i Danmark.