Forskning

Lamme skal rejse sig fra kørestolen

Lamme arme og ben skal kunne genoplives - men det tager tid

AALBORG:Inden for de næste 10-20 år bliver det formentlig muligt at genskabe førligheden hos mennesker med lammelser. Første resultat bliver arme og ben, men senere vil evnen til at kunne gå blive genskabt hos mennesker, som i dag sider i kørestol. Med støtte fra Statens Teknisk-Videnskabelige Forskningsråd arbejder forskeren, den amerikansk fødte Ken Yoshida, Aalborg Universitet, sammen med en række kolleger om at udvikle elektroder, som kan genskabe forbindelsen mellem hjerne og lemmer, der er blevet lamme, fordi dele af rygmarven er ødelagt. Elektroderne bliver supertynde - tyndere end et menneskehår - og skabt af et materiale, der ikke skader vævet. - Vi tror på ideen og tidsrammen. Men det er et kompliceret projekt, hvor vi både skal udvikle elektroderne og afdække kommunikationen i nervesystemet. Det sidste er den største opgave, siger Ken Yoshida, Center for Sanse-Motorisk Interaktion, Aalborg Universitet. Centret er et af verdens førende inden for området, og det nordjyske forskerteam samarbejder med ingeniører, biologer og læger verden over. - Vi tror på, at det første gennembrud kommer med arme og hænder, og senere regner vi med at kunne få benene med. Det sidste er vanskeligt, fordi det at gå er en særdeles kompliceret proces. Vi må også sikre os imod svigt i funktionen, som kan få fatale følger, hvis patienten falder om, siger Ken Youshida. Han gør opmærksom på, at andre forskere arbejder med alternative løsninger: Stamcelleforskere forsøger at genskabe det ødelagte væv, og der er også rent medicinske muligheder. Ken Youshidas idé kan beskrives som en teknisk løsning. Godt med visioner Forskningen i lammelser følges spændt i foreningen Rygmarvsskadede i Danmark (RYK), der har nedsat en speciel forskningsgruppe til at følge med i de mange initiativer, den såkaldte "Gå Johnny Gruppen". - Det med at kunne gå tror jeg er fremtidsmusik, hvor jeg vil regne med en tidsramme på mindst de 10-20 år, som Aalborg-forskerne kalkulerer med, siger formand Viggo Rasmussen, Skanderborg, fra "Gå Johnny Gruppen". - Vi skal som rygmarvsskadede vurdere to forhold i sådanne perspektiver. For det første: Får vi det bedre - er der virkelig tale om en brugbar funktion? For det andet: Vil vi løbe risikoen med operation, eventuelle komplikationer, eventuelle bivirkninger mv.? - Jeg tror bestemt, at der er potentiale i at genoplive arme og hænder, mens jeg vil slå koldt vand i blodet i forhold til at gå. Det sidste tror jeg har et meget langt perspektiv, men det er godt at have en vision, siger Viggo Rasmussen.