Lave børnetal truer små skoler

Op mod hver 7. elev er væk om 10 år - voldsomt fald, vurderer skoleleder

NORDJYLLAND:Skyerne bliver mørkere og mørkere over de snese vis af små skoler i Nordjylland. Børnetallet rasler ned i hele regionen, og dermed smuldrer grundlaget for de små skoler. Alene i den kommende Ny Hjørring Kommune vil der om 10 år - ifølge Danmarks Statistik - være 1200 færre børn i skolealderen. Det svarer til det samlede elevtal for de ni mindste skoler i den nye kommune. Skoleleder Per Frandsen fra den lille Hørmested Skole syd for Sindal betegner 1200 færre elever som et "voldsomt" fald, der vil have konsekvenser. - Vi får tilskud efter antallet af elever, så det vil gøre vores økonomi dårligere. Det vil blive sværere at få timetallet til at hænge sammen, og flere klasser skal samlæse, forudser Per Frandsen. Kommunalforsker Roger Buch fra Danmarks Journalisthøjskole er ikke i tvivl: - Over de seneste 10 år er der kommet 100.000 flere folkeskoleelever på landsplan, og der er samtidig lukket 77 skoler. Jeg tror, at det tal er lavt sat i forhold til, hvad vi vil se af lukninger de næste 10 år, siger han. Roger Buch forventer, at der vil være en del forskel på de ting, politikerne siger før valget 15. november, og på hvad de gør derefter. - Hvis de indser, at det bliver nødvendigt at lukke skoler, er kommunesammenlægningerne alle tiders anledning. Der vil så være meget turbulens, at jeg tror, at lukningerne vil ske ret hurtigt efter valget, siger Roger Buch. Det handler simpelthen om taktik, mener han. - Alle ved, at skolelukninger er upopulære. Politikerne er nødt til minimum at tænke frem til næste valg. Hvis man vil lukke skoler, er det med at gøre det senest i 2008. De lukker ikke skoler lige op til et valg - det ville være ualmindelig dumt, mener Roger Buch. Et ofte luftet argument i debatten om skolelukninger har været, at politikerne ikke vil gøre det lige med det samme. Først skal politikerne have harmoniseret politikkerne, og lukninger vil øge utrygheden ved reformen. Alligevel tror Roger Buch på snarlige lukninger. - Med alt det nye skal politikerne nok få en del ballade de første år. Problemet er så, at der venter et valg i 2009. Hvis de først venter til dér, vil de få balladen to gange. Så kan de ligeså godt tage hele skraldet nu, mener Roger Buch.