Riga

Lettisk trio mærker presset

Hjemmebane betyder fokus på AaB¿ere, som ikke vil tabe til Riga

Aleksandr Macijevski som her scorer det afgørende mål i forrige runde af Continental Cup, vil for alt i verden ikke tabe til HC Riga 2000 i aftenens kamp. Foto: Micha­el Koch

Aleksandr Macijevski som her scorer det afgørende mål i forrige runde af Continental Cup, vil for alt i verden ikke tabe til HC Riga 2000 i aftenens kamp. Foto: Micha­el Koch

KØBENHAVN:- Hvis vi taber til Riga 2000 kan vi lige så godt begå selvmord! Han siger det med et smil, men AaB¿s topscorer, Aleksandr Macijevski, er godt klar over, at det vil være ulig meget lettere at være ham, hvis AaB i det mindste slår de lettiske værter i den første kamp i Continental Cup. Macijevski og landsmændene Aleksandr Semjonovs og Igors Bondarevs kommer nemlig meget naturligt til at være i fokus i deres hjemby. - Og der vil være masser af kommentarer om os i pressen, så det gælder om at være på toppen, siger Igors Bondarevs. De tre letter stammer alle fra Riga-området og har spillet i adskillige Riga klubber, inden de kom til Danmark, men de har ikke det helt store kendskab til modstanderen i premierekampen. - Jeg har spillet i klubben, men dengang havde vi nogle andre økonomiske forhold, så det er svært at sammenligne, men det er et godt hold, siger Igors Bondarevs. - Offensivt er de stærke, og hvis deres førstekeeper er tilbage efter en skade, er han også meget stærk. Men defensivt ved jeg ikke, hvad de har at komme med, tilføjer Aleksandr Macijevski. På et punkt overgår Rigaholdet dog AaB. For selvom Gigantium er i særklasse i Danmark både hvad størrelse og forhold angår, så kommer den ikke op på siden af den imponerende Arena Riga, der blev bygget til VM i 2006 og har plads til 12.000 tilskuere. Ifølge målmand Peter Hirsch, der har spillet der med landsholdet i en testkamp sidste år, er det en fantastisk arena, hvor støjniveauet gør det umuligt at høre hinanden på isen. Men det er ved fuldt hus. - Der er altid fuldt hus, når vi spiller med landsholdet, men det er ikke til at sige, hvor mange der kommer til sådan en turnering, siger Igors Bondarevs. Ingen af de tre tør gætte på tallet, for det er umuligt at sige, hvor mange der kommer før på dagen. - Jeg har været med til at spille der, hvor vi fik at vide, at der ikke var flere billetter, men hvor der kun var halvt fyldt, siger Aleksandr Macijevski, som ikke kan forklare hvorfor. Bondarevs forudser dog, at man ikke skal vente fuldt hus. - Folk i Riga siger at holdet er under sit sædvanlige niveau, og så gider de ikke at komme, siger han. Backen regner dog med, at i det mindste familie og venner til de tre vil være der for at heppe: - Men vi trækker ikke 12.000, griner han. Går efter sejren Selv er han sat meget op, og selvom de tre letter er enige om, at russiske Bars-Kazan er et uhyggeligt hold, så går de efter at kunne se landsholdskammeraterne i øjnene og ikke mindst have håneretten, næste gang de mødes, via en god indsats - og meget gerne samlet sejr. - Det er sport, og mærkeligere ting er sket, så selvfølgelig går vi efter det, lyder det fra AaB¿s lettiske landsholdstrio, som trods risikoen for ydmygelse glæder sig til at spille i hjembyen i udebanedragt. - Selvfølgelig er det noget helt specielt, så vi vil give os fuldt ud for at vinde, lyder det under den ufrivillige pause i Københavns Lufthavn på vej mod gensynet med fædrelandet. Der venter dog en svær opgave, idet Riga 2000 for små 14 dage siden forstærkede truppen mærkbart med landsholdsforwardsene Armands Berzins og Juris Stals og backen Aigars Berzins alle fra Letland samt den russiske back Ilya Demidov og tjekken Tomas Chlubna.

Breaking
Følg snestormens rasen live - politiet vil have lastbilerne af vejene
Luk