Libby havde nøglerolle i Irak-politik

Lewis Libby stod sin chef, vicepræsident Cheney, nær, og var indtil sigtelsen i sagen om CIA-lækage en anonym hovedmand bag udformningen af USA's Irak-politik

LOS ANGELES: I. Lewis "Scooter" Libby, som er sigtet i sagen om CIA-lækage, var stabschef for Dick Cheney, den mest magtfulde amerikanske vicepræsident nogensinde, og han betegnes som en politisk klon af sin chef. Libby spillede en anonym nøglerolle i udformningen af Irak-politikken, som førte til invasionen i 2003, og derfor føles det særligt pinefuldt for præsident George W. Bushs regering, at Libby nu bliver genstand for en formentlig lang retssag. Den 55-årige Libby blev sigtet op til weekenden for mened, falsk vidneforklaring og for at have lagt de juriske myndigheder hindringer i vejen i forbindelse med efterforskningen af, hvem der afslørede navnet på CIA-agenten Valerie Plame, hvis diplomatmand var en fremtrædende kritiker af Irak-krigen. Libby nægter sig skyldig. Hverken Bush eller Cheney beklager sig over ham. Tværtimod anførte Cheney, at Libby er dygtig og har "tjent landet utrætteligt og med stor udmærkelse". Lewis Libby er tidligere advokat og senere specialist i national sikkerhed. Han var formelt Dick Cheneys stabschef, men havde desuden titel af vicepræsidentens nationale sikkerhedsrådgiver og konsulent for Bush. Han havde således - også takket være sin skarpe hjerne - en enorm indflydelse, som var lidet kendt i offentligheden. Foruden til Cheney har Libby haft tæt forbindelse til Paul Wolfowitz, indtil tidligere i år viceforsvarsminister med strategisk planlægning som et hovedområde, og de tre åndsfæller pressede som høge hårdt på for at invadere Irak. Libby havde en særlig opgave som den mand, der samlede argumenterne og skød indvendingerne mod indmarchen fra det amerikanske udenrigsministerium ned. - Hans stab intervenerede ved udvalgte, men kritiske korsveje, hvor den mente, at udenrigsministeriet var ved at afspore politikken, siger en tidligere Libby-souschef til dagbladet Washington Post. Meget sigende for tvekampens udfald var det, at det var Libby, som udarbejdede daværende udenrigsminister Colin Powells redegørelse i FN's Sikkerhedsråd kort før krigen i marts 2003, der indeholdt alvorlige advarsler om Saddam Husseins besiddelse af kemiske og biologiske våben og aktuelle bestræbelser på at skaffe atomvåben. Tidligere i 2003 havde Bush i sin tale om nationens tilstand blandt andet erklæret, at Saddams styre forsøgte at købe uran i Niger til atomare aktiviteter. Denne påstand protesterede Valerie Plames mand, diplomaten Joseph Wilson, ihærdigt imod, fordi Wilson på en CIA-rejse til Niger netop ikke havde fundet bevis for nogen irakisk-nigersk kontakt. Sigtelsen mod Libby bygger på en antagelse om, at han gennem baggrundssamtaler med journalister har forsøgt at gennemføre et hævntogt mod Wilson ved at få pressen til at røbe Plames identitet. I. Lewis "Scooter" Libby kommer fra det nordøstlige USA. Fornavnet Ive bruger han aldrig, og tilnavnet "Scooter" fik han af sin far efter en berømt baseballspiller, fordi han sprudlede af energi. Han er uddannet på Yale University og har en juragrad fra Columbia University. På Yale blev han undervist i politisk videnskab af Paul Wolfowitz, som i 1980'erne hentede Libby ind i udenrigsministeriet under præsident Ronald Reagan. Senere skaffede Wolfowitz en post til Libby i forsvarsministeriet under den ældre præsident George Bush. I de mellemliggende perioder har Libby været en succesrig advokat. Han har også fået tid til at udgive en spændingsroman, "The Apprentice" ("Lærlingen"). Han er desuden ivrig skiløber. Lewis Libby har to børn, og hans hustru har tidligere arbejdet for det demokratiske oppositionspartis stab i Senatets retsudvalg. /ritzau/