Liberias præsident ventes at ignorere ultimatum

MONROVIA:Liberias præsident, Charles Taylor, vil "ikke nødvendigvis" rette sig efter det ultimatum, som en række vestafrikanske ledere har stillet ham overfor, nemlig at han skal træde tilbage i løbet af næste uge, sagde præsidentens talsmand torsdag. - Enhver politisk ændring i Liberia vil afhænge af de aktuelle forhandlinger i Accra mellem de stridende parter, sagde talsmand Vanii Paassewe. De vestafrikanske landes økonomiske samarbejdsorganisation, ECOWAS, meddelte på et hasteindkaldt møde torsdag i den ghanesiske hovedstad Accra, at de første fredsstyrker vil rykke ind i Liberia på mandag, og at Taylor derpå skulle træde tilbage og forlade landet i løbet af tre dage. - Når ECOWAS leder, dr. Mohammad ibn Chambas, siger, at hr. Taylor skal forlade landet i næste uge, så vil den beslutning også være betinget af Accra-aftalen, og hvad dens sluttekst bliver, sagde talsmanden og tilføjede: - Præsident Taylor vil ikke nødvendigvis følge den model. Tidsplanen og overdragelsen af magten vil være afhængig af, hvilke aftaler der bliver indgået i Accra. Aftaler i Accra eller ej. Torsdag strømmede hundredvis af liberiere ud i gaderne i hovedstaden, Monrovia, for at tage imod den vestafrikanske militære styrke, der som en fortrop er kommet til Liberia forud for en større fredsbevarende indsats i det krigshærgede land. - Ikke mere krig. Vi vil ha' fred, råbte folk, mens soldaterne kørte gennem hovedstadens gader. På trods af de vestafrikanske soldaters ankomst fortsatte præsident Charles Taylors styrker og oprørsgruppen LURD kampene, der nu har stået på i 13 dage. Den vestafrikanske styrke mødtes først med Liberias regering, inden den fortsatte til samtaler på den amerikanske ambassade. - Vi er meget glade for, at holdet er kommet her i dag. Vi ønsker at stoppe dette så hurtigt som muligt, sagde Thomas Deilebo, som sammen med flere hundrede andre var troppet op foran ambassaden. Samtidig med glædesscenerne i Liberia mødtes lederne fra de vestafrikanske lande torsdag i Ghana for at diskutere betingelserne for indsættelsen af en fredsbevarende styrke. Ghanas præsident, John Kufuor, sagde, at Nigeria har givet løfte om en styrke på 1300 soldater, men at der er brug for flere soldater og flere midler til at betale det militære gilde med. - Opgavens enorme størrelse risikerer at forhindre os i overhovedet at få begyndt..., men vi er nødt til at forblive fokuserede og samlede, sagde Kufuor i sin velkomsttale. - Krisen må løses af os, og vi må vise hele verden, at Afrika er i stand til at løse sine egne problemer, fortsatte han. Torsdagens store helt, den nigerianske general Festus Okonkwo, der står i spidsen for den vestafrikanske fortrop, udtrykte ved sin ankomst til Liberia håb om at kunne bringe fred i landet "hurtigst muligt". - Mere præcis kan jeg ikke blive, for der er så meget, der skal gøres, sagde Okonkwo. Okonkwos ankomst yder en smule håb for Monrovias indbyggere. Ifølge regeringen er flere end 1000 mennesker blevet dræbt under den seneste bølge af kampe, og flere hundredetusinde er flygtet. Samtidig er hovedstaden ved at løbe tør for både vand og mad. I næsten to uger har kampene stået om tre afgørende broer i den delte hovedstad. Imens har indbyggerne tigget og bedt om international indblanding i striden, der blot udgør det seneste kapitel i en 14 år lang konflikt. Mange mener, at USA har en moralsk forpligtelse til at intervenere, fordi Liberia blev grundlagt af frigivne amerikanske slaver for mere end 150 år siden. Hidtil har USA's præsident, George W. Bush, tøvet med løfter om amerikanske soldater. Dog har han beordret tre krigsskibe til at ligge ud for Liberias kyst for at støtte en fredsbevarende styrke, men en beslutning om amerikanske soldater på landjorden er blevet udskudt. I stedet for løfter om militær hjælp lagde den amerikanske regering onsdag sidste hånd på et FN-resolutionsforslag, der vil bane vejen for en multinational styrke. Resolutionen vil give en multinational styrke mandat til at "støtte en våbenhvile og til at sikre humanitære sendinger", sagde Ricard Boucher, talsmand i det amerikanske udenrigsministerium. Resolutionen opfordrer desuden FN's generalsekretær, Kofi Annan, til at indsætte en fredsbevarende FN-styrke for at sikre en fortsat fred i landet. Desuden meddelte USA onsdag, at det vil betale en del af udgifterne til den vestafrikanske styrke. /ritzau/Reuters