Lige ud ad den støvede vej

Film ”Vejen til Betlehem” # # # ¤ ¤ ¤ Det er altid svært at lave en film, når publikum på forhånd kender slutningen. Endnu mere besværligt bliver det, når rammerne for filmen begrænser sig til en støvet markvej mellem Nazareth og Betlehem. Præcis sådan er vilkårene for instruktøren Catherine Hardwicke, der har instrueret filmen, ”Vejen til Betlehem”, som jo - meget passende - handler om Josef og Marias lange rejse til fra den lille by Nazareth til Betlehem. Filmen er blevet til efter idé af manuskriptforfatteren Mike Rich, og udgangspunktet er at fortælle beretningen frem til Jesus fødsel, hvor den nyfødte Messias bliver fundet af hyrderne og de tre vise mænd, mens han ligger svøbt i en krybbe i en stald for markens dyr. I begyndelsen møder vi den hårdtarbejdende og dygtige håndværker Josef, der bliver lun på den unge Maria, hvis forældre har svært ved at brødføde hende og den øvrige familie. Og snart bliver Maria gift med Josef - godt nok mod sin vilje. Snart viser ærkeenglen Gabriel sig for den unge jomfru Maria. Skræmt får hun at vide, at Guds vilje vil ske, og hun vil føde Gud en søn i kød og blod, men en folketælling kommer i vejen og det unge par må drage af sted mod Davids by, Betlehem, da Josef er af Davids slægt. I det store hele læner denne film sig meget op af den bibelske fortælling, og den kan helt sikkert friske historien op for det brede publikum. Men noget egentlig historisk dokument er filmen vel næppe. Scenerne og de flotte kostumer virker meget imponerende og er dermed med til at give filmen substans og karakter af en større filmproduktion. Og man kommer heller ikke uden om, at skuespillet af især Maria, spillet af den unge Keisha Castle-Hughes, er medrivende og dygtigt. Samtidig er det også en smule morsomt at følge de tre vise mænd, Casper, Melchior og Balthazar, der fremstår som karikerede mænd, der ikke helt kan finde ud af om de tror på miraklet eller ej. Men vanvittig morsomme bliver de aldrig. Denne film bliver langt fra den dramatiske og gribende historie, som man kunne forvente, at der kom ud af så vigtig og central en kristen fortælling. Vi mærker ikke for alvor sveden springe i håndfladerne. Jovist, er Kong Herodes både magtbegærlig og ondskabsfuld, men det er som om, at vi i billederne og manuskriptet aldrig finder det overraskende moment af original filmkunst. Et tvist, et særpræg eller et skridt uden for den støvede markvej savnes. Søren Nielsen soeren.nielsen@nordjyske.dk @Brød.9.note: { ”Vejen til Betlehem” Org. titel: ”The nativity story”. USA, 2006 Instr.: Catherine Hardwicke En time, 41 min. Danmarkspremiere