EMNER

Litauerne stemmer landet ind i EU

Vilnius, søndag /ritzau/ NYT: Næsten 60 procent af vælgerne har stemt. ----- ------- --------- --------- --------- --------- --------- Litauen sagde søndag efter alt at dømme ja til medlemskab af EU, efter at der pludselig gik hul på bylden, og de stemmeberettigede strømmede til valgstederne i forbindelse med den todages folkeafstemning. Lederen af valgkommissionen, Zenonas Vaigauskas, sagde søndag aften, et par timer inden, at stemmelokalerne lukkede, at knapt 60 procent af de stemmeberettigede havde stemt. Selv om der ikke har været tvivl om et "ja" i Litauen, så var afstemningen afhængig af, at vælgerne også ville møde frem og afgive deres stemme. Hvis under 50 procent af vælgerne stemmer ved en folkeafstemning i Litauen, er afstemningen ugyldig. Den seneste meningsmåling, der blev foretaget i slutningen af april, viser, at to tredjedele af Litauens stemmeberettigede støtter et EU-medlemskab, mens 13,3 procent var imod og 20 procent ikke havde besluttet sig. Sent lørdag på den første af afstemningsdagene havde færre end hver fjerde stemmeberettiget sat sit kryds, hvilket fik valgkommissær Vaigauskas til at advare om konsekvenserne, hvis ikke folk gik til valgurnerne søndag. Advarslen fik også præsident Rolandas Paksas og statsminister Algirdas Brazauskas til at opfordre Litauens vælgere til at tage sig sammen og vise sig ved valgstederne søndag for at vende tendensen. Og da de troende romersk-katolske litauere gik til messe søndag, opfordrede præsterne i kirkerne dem til at gå hen og stemme. - I dag er det folkeafstemningens anden dag. Dem, der endnu ikke har stemt, bedes gå hen at gøre det, opfordrede pater Juozapas Antanavicius fra Den Hellige Treenighedskirke i Panevezys. - Gør det for at have en bedre samvittighed senere, tilføjede han. Det var netop frygten for en lav valgdeltagelse, der havde fået de litauiske myndigheder til at holde folkeafstemning i to dage for at give de godt to millioner stemmeberettigede mere tid til at stemme. Det blev betragtet som et positivt tegn, at omkring 200.000 mennesker, eller 7,6 procent af de stemmeberettigede i landet med 3,5 millioner indbyggere, valgte at brevstemme. Litauen er et af de 10 fortrinsvis tidligere kommunistlande, der er på vej ind i EU den 1. maj 2004. Middelhavsøen Malta har sammen med Slovenien og Ungarn allerede besluttet sig for et EU-medlemskab. Resultatet af afstemningen i det proeuropæiske Litauen betegnes som en lakmusprøve for den kommende folkeafstemning den 7.-8. juni i det største EU-kandidatland, Polen, som også på forhånd er dybt bekymret for valgdeltagelsen. Ligesom Litauen har Polen også besluttet at gennemføre folkeafstemningen over to dage. /ritzau/AFP