Litterær kosmopolit

Karen Blixen blev født 1885 på Rungstedlund i Nordsjælland og døde 1962 samme sted.

Hun var datter af kaptajn Wilhelm Dinesen, også kendt som forfatter, under pseudonymet Boganis, til Jagtbreve i 1889 og i 1892, og moren Ingeborg Westenholz. Hendes far begik selvmord i 1895, da hun var ti år gammel, og moderen og hendes magtfulde, moster Bess overtog styringen af barndomshjemmet. Et kvinderegimente, som Karen Blixen først undslap ved giftermålet med sin svenske halvfætter, baron Bror von Blixen-Finecke, i Afrika i 1914, skriver Marianne Juhl og Bo Hakon Jørgensen. Karen Blixen indledte en karriere som billedkunstner. Hendes billeder og skulpturer kan ses på Karen Blixen Museet, på Rungstedlund, som åbnede, maj 1991. Karen Blixen debuterede dog som forfatter i 1907 med fortællinger i Gads danske Magasin og i Tilskueren. En af Karen Blixens fortællinger, "Babettes Gæstebud", blev filmatiseret i 1987 af instruktøren Gabriel Axel, og er netop blevet genudsendt på tv i anledning af instruktørens 90 års fødselsdag. Endnu engang bliver vi mindet om Karen Blixens ja, måske ligefrem udødelige budskaber? Læser man fortællingen, som udkom første gang i USA, i 1950, er det en forrygende fortælling om en kunstners rolle. Fortællingen begynder med beskrivelse af to pietistiske provstesøstre, som viderefører deres afdøde, fars livsværk, en kristen sekt, i den lille fjordby Berlevaag i Norge. Søstrene forsager mange af livets sanselige glæder; erotik, ekstravagant mad og drikke og moderigtige klæder. Deres livssyn bliver langsomt konfronteret med andre værdier, da de af godhed og fromhed, tager imod den franske flygtning, Babette, som har mistet mand og barn i Paris, i forbindelse med uroligheder i slutningen af 1800-tallet. Babette bliver tjenestepige, og efter 14 års tro tjeneste modtager hun pludselig et brev fra Paris, om at hendes lotteriseddel er blevet udtrukket, og at hun har vundet 10.000 franc! Babette beder inderligt om at få lov til at fejre hundredårsdagen for søstrenes fars fødsel med en stor middag, som hun selv vil tilberede og betale. Søstrene tager modvilligt imod tilbuddet. De inviterer medlemmerne af den kristne sekt, og general Löwenhielm, som er tjenestegørende ved hoffet i Skt. Petersborg, der tilfældigt er på egnen, og som er den ældste søsters ungdomstilbeder. Sekten har lidt under intern kiv og strid, men festaftenen oprinder og Babette tilbereder et overdådigt festmåltid af franske specialiteter herunder vine, som er blevet sejlet til Berlevaag fra Frankrig. Kun en enkelt festdeltager forstår at værdsatte den flotte middag, nemlig general Löwenhielm, som holder en smuk tale om Guds nådegaver. Talen bliver en slags budbringer om Babettes kunstnerrolle, ligesom festen bliver et åndeligt vendepunkt for menigheden – al gammel nag forsvinder. Efter festen takker søstrene Babette for måltidet, men de chokeres, da de forstår, at Babette tidligere har været køkkenchef på Café Anglais i Paris, hvor general Löwenhielm har været gæst, ligesom de rystes over festens pris – 10.000 franc. De synes, det er synd for Babette, at hun har brugt alle sine penge. Men da træder Babette endelig i karakter, og søstrene må sande, at: ”Hun var kommet forklædt som Tigger, men viste sig at være Erobrer”, som Karen Blixen skriver. Babette fortæller, at hun er en stor kunstner, og for kunstneren handler det om altid at få lov til at yde sit bedste. Søstrene forstår måske endelig, hvordan Babette må have lidt som tjenestepige i deres hus, hvor hun er blevet bedt om at lave tynd suppe til dem, og til byens fattige, og dermed berøvet muligheden for at udøve sin kunst. Ville medierne i langt større udstrækning fokusere på de kulturelle kræfter, som Karen Blixens værker bl.a. repræsenterer, med et ocean af viden om kulturens skatkamre også uden for de danske grænser, i en vidtskuende kosmopolits optik, så ville f.eks. tørklædedebatten få passende proportioner og sande kunstnere ville få den plads, de fortjener! MARIA STENGÅRD POULSEN er cand.pæd. i billedkunst 1992. Censor ved lærer- og pædagoguddannelsen i Danmark i billedkunst. Anmelder ved nettidsskriftet www.kulturkapellet.dk. Medlem af Aalborg kunstnerværksted. Gift og mor til to børn.