Naturvidenskab

Liv på Mars?

Nye observationer af atmosfæren på Mars viser, at der er forholdsvis store mængder af metan sammen med vanddampe i sommertiden, hvilket måske er produceret af noget levende. Forskere i den amerikanske rumfartsadministration, Nasa, understreger imidlertid, at der ikke er direkte beviser for, at noget levende producerer gassen, da den også kan opstå ved vulkansk aktivitet. Der kan imidlertid være tale om levende mikrober eller rester fra liv, som for længst er udslettet. I en rapport i tidsskriftet Science offentliggøres detaljer om observationerne, som er gjort med tre teleskoper i Hawaii. - De mest påtrængende spørgsmål er knyttet til, hvordan metan er opstået på Mars. Den metan, vi har opdaget, har en ukendt alder. Måske er den urgammel, eller måske er den kommet for nylig, skriver Nasa-forskeren Michael Mumma sammen med flere kolleger. Levende systemer producerer mere end 90 procent af Jordens atmosfæriske metan. Gassen er kendt som en sumpgas, der typisk dannes af dyr eller planter i forrådnelse. Mars er Jordens naboplanet. Den er lidt mindre og koldere end Jorden og har ikke megen atmosfære. Der er fundet vand på Mars, og forskere er stærkt opsatte på at udforske, hvor meget vand der findes under dens overflade. Der er tidligere fundet metan på Mars, men det er første gang, at gassen er fundet i forbindelse med både varme temperaturer og vand. /ritzau/Reuters