Liverpool som mulig hindring

Udsigt til enorm belønning, hvis AaB kan bane sig vej til gruppespillet i Champions League

Thomas Enevoldsen og Michael Silberbauer, her mens de spillede i FCK og AaB, er nogle af de VM-spillere, der besøger deres barndomsklubber. Foto: Torben Hansen

Thomas Enevoldsen og Michael Silberbauer, her mens de spillede i FCK og AaB, er nogle af de VM-spillere, der besøger deres barndomsklubber. Foto: Torben Hansen

KØBENHAVN:AaB kommer i fornemt selskab, når klubben som dansk mester skal forsøge at bane sig vej til gruppespillet i Champions League. Blandt i alt 60 klubber, som bejler til 16 billetter, er prominente storhold som Liverpool, FC Barcelona, Arsenal og Juventus. Kvalifikationsspillet foregår over tre runder, og 27. juni trækker UEFA lod til både første og anden kvalifikationsrunde. Første runde omfatter mesterhold fra 28 små fodboldnationer, der er rangeret på pladserne 25-53 på UEFA's rangliste. AaB træder ind i anden runde sammen med syv andre mesterhold fra lande, som rangeres 17-24, samt toerne fra seks lande, som rangeres 10-15. Det ser overkommeligt ud Især i kraft af UEFA Cup-deltagelsen i denne sæson har AaB sikret sig så høj en UEFA-koefficient, at klubben bliver seedet i anden kvalifikationsrunde, hvor IFK Göteborg umiddelbart ligner den sværest mulige modstander. Blandt mulighederne vil ellers være mesterholdene fra Finland, Cypern, Georgien, Litauen, Slovenien, Makedonien, Bosnien, Litauen, Moldavien, Irland og Island. Det ser megasvært ud Langt-langt vanskeligere ser det ud, hvis AaB kommer videre til tredje og sidste kvalifikationsrunde. Her vil AaB ikke blive seedet og risikerer at løbe ind i Liverpool, Barcelona, Arsenal eller Juventus, mens hold som FC Basel, Olympiakos Piræus og Fenerbahce ligner lidt mere ligeværdige muligheder. Halvdelen af de 32 pladser i gruppespillet reserveres automatisk til mesterholdene i Europas 10 bedste nationer - bl.a. Real Madrid, Manchester United, Inter og Bayern München - samt sølvvinderne i de seks bedste nationer. Deltagelse i gruppespillet belønnes med en formue, i hvert fald set med danske øjne. Således indkasserede FCK 90 mio. kr. alene i præmiepenge, da klubben i 2006 optrådte i gruppespillet - som det første danske hold, siden i AaB i 1995 overtog pladsen, da Dinamo Kiev blev smidt ud for at bestikke dommeren.