Løkkes vej gennem krisen

Finansministeren skal lægge sit politiske livs værste år bag sig

Finansminister Lars Løkke Rasmussen (V) konstaterer nu, at en topskat-sænkning har lange udsigter. Arkivfoto: Claus Søndberg

Finansminister Lars Løkke Rasmussen (V) konstaterer nu, at en topskat-sænkning har lange udsigter. Arkivfoto: Claus Søndberg

KØBENHAVN:I 65 sekunder tænker Lars Løkke Rasmussen sig om. Tavsheden hænger tungt i Finansministeriet, mens Lars Løkke Rasmussens hånd glider over hagen. Spørgsmålet, der pludselig har taget mælet fra ham, lyder, om 2008 med de mange bilagssager var det værste år i hans politiske liv. - Jamen, det har da været, når du spørger ind til de ting der, et rimeligt hårdt år. Og jeg er da ikke i stand til at komme i tanke om år, der har været hårdere, siger han til sidst. Et godt gæt er, at Lars Løkke Rasmussen ikke bruger de 65 sekunder til mentalt at gennemgå sine 22 år som folkevalgt politiker for at sikre sig, at der ikke skulle være et enkelt, der faktisk var værre end 2008. Da mange års udgiftsbilag fra barer og taxaer i foråret blev rullet ud i pressen, skabte de et billede af Venstres kronprins som en levemand, som mange danskere stadig har svært ved at se som statsminister. Hans lange tænkepause handler nok mere om, hvorvidt han skal medvirke til, at sagen bliver taget op igen. Lært noget - Om jeg har lært noget af det? Jeg har lært, hvad jeg godt vidste, men det har jeg så fået genbekræftet, at det er en hård branche, jeg virker i. Så har jeg selvfølgelig lært nogle ting om mig selv i historisk perspektiv. Altså nogle dispositioner, jeg har truffet, som i hvert fald taget ud af en kontekst og belyst med den vinkel, man nu valgte at lægge ind over det, kunne se pænere ud. Og det har jeg selvfølgelig lært noget af i forhold til det fremadrettede perspektiv, siger Lars Løkke Rasmussen. Hvad betyder det? - Det betyder jo, at jeg har en næsten hysterisk tilgang til, hvilke omkostninger vi løfter i det her ministerium. Har sagerne på noget tidspunkt fået dig til at tvivle på, at du en dag kunne blive en god statsminister? - Jamen, jeg har slet ikke tænkt på, at jeg en dag kunne blive en god statsminister, for det er ikke en del af mit univers. Om det har fået mig til at tvivle på, om jeg fortsat kan være en habil finansminister? - Det har det egentlig ikke. For grundlæggende ved jeg, hvordan jeg har levet mit eget liv, og mener sådan set også, at jeg kan stå på mål for det, siger Lars Løkke Rasmussen, der nu selv fortsætter: - Det har været hårdt, også fordi jeg i virkeligheden på mange måder har været lidt under dobbelt... Beskydning? - Ja lidt, ikke? For eksempel når jeg er kommet hjem, har min kone jo syntes, det har været helt ude i hampen at stå og høre mig sige undskyld over en masse ting, som - hvis man foldede det ud - nu var der bare ikke plads til at folde noget ud - sådan set er forklarlige, siger Lars Løkke Rasmussen. Hvis 2008 var et hårdt år for politikeren og personen Lars Løkke Rasmussen, var det også udfordrende for finansministeren Lars Løkke Rasmussen. - Vi skal ikke panikke Han overtog ministeriet efter valget i november 2007 fra partifællen Thor Pedersen, der til det sidste tegnede billedet af en solbeskinnet dansk økonomi. Siden har Lars Løkke Rasmussen skullet jonglere faldende boligpriser, stigende lønninger, recession og en verdensøkonomi på vej i dyb krise. Nu handler det om ikke at panikke, lyder det advarende fra Lars Løkke Rasmussen, der pointerer, at vi stadig har en "bundsolid grundøkonomi", og at fremgangen i familiernes økonomi næste år vil være den største siden forårspakken i 2004. - Hvor lang tid det her varer afhænger jo af, om vi panikker. Det er i virkeligheden i to dimensioner. Om vi kollektivt panikker ved at sige: Godt nok har jeg privatøkonomi til fortsat at efterspørge, men jeg må hellere lade være. Men det er også, hvis vi politisk panikker og bruger den handlefrihed, som vi jo har kæmpet hjem gennem en lang årrække, for hurtigt og for ufokuseret, siger han. SF, Socialdemokraterne og DF vil øge de offentlige investeringer. Regeringen har gradvist bevæget sig fra en afvisning til at lufte muligheden for både et lempe skatterne og fremrykke investeringer i infrastruktur næste år. Finansministeren afviser, at regeringen halter bagefter oppositionen og krisen. - Jeg udelukker bestemt ikke, at vi skal skrue mere op. Bestemt ikke. Jeg siger bare, at man skal skrue op med omtanke, pointerer Lars Løkke Rasmussen. Manglen på arbejdskraft Men krisehåndteringen bliver ikke Lars Løkke Rasmussens eneste udfordring i 2009. For selvom arbejdsløsheden vil vokse en smule, fastholder han, at manglen på arbejdskraft stadig har topprioritet. - Det står stadig øverst på listen over vigtige politiske projekter, fordi selvom vi nu bliver ramt af den her økonomiske tsunami, så er det stadig sådan, at hvis du går ud på hospitalerne, så er der vakante sygeplejestillinger, hvis du går ud i landets folkeskoler, så er der eksempler på stillinger, der står tomme, siger Lars Løkke Rasmussen. Heldigvis for finansministeren fungerer den kommende skattereform ifølge regeringen som en slags politisk schweizerkniv, der kan adressere begge problemer samtidig. Og mere til faktisk. Hvad enten det handler om statsminister Anders Fogh Rasmussens grønne plan, et skub til kriseøkonomien eller det langsigtede mål om at skaffe mere arbejdskraft, involverer regeringens svar næste år, at skatten på arbejde skal sættes ned./ritzau/