Lovende debut om drømme og virkelighed

ROMAN Monica Ali: "Brick Lane" Fortællingerne er så livagtige, at man som læser får en fornemmelse af at være en flue på væggen i et hjem, hvor livet leves, mens religiøse strømninger udenfor får unge mænd til at skifte stramme cowboybukser og kondisko ud med panjabi-pyjamas og store støvler – og kalde sig Bengalske Tigre. Monica Ali tager os med overalt, hvor bogens hovedperson færdes, og hun fortæller om ligtorne, lyde og dufte, så vi også får en fornemmelse af naboernes liv og mærker den kildrende fornemmelse i næsen, når familien laver karrymad. Hjemmet ligger nær Brick Lane, der er kendt som en fattig og uropræget Bangladesh-gade i London East End. Beboerne er en familie med rødder i Bangladesh. Bogens hovedperson er Nazeen, der som helt ung landsbypige tvangsgiftes med den 40-årige Chanu, der har studeret nogle år i London uden rigtig at få en stilling, der kan leve op til hans stolthed, drømme og ambitioner. Vi følger personerne fra 1970'erne til efteråret 2001, hvor 11. september bliver en skelsættende dag for familien og hele kvarteret. Fortællingerne om Nazeens daglige opgaver, oplevelser, følelser og drømme suppleres med tilbageblik fra hendes barndom og breve fra en lillesøster, der valgte at stikke af fra familien og et arrangeret ægteskab. Søsteren bliver boende i Bangladesh, og de mere eller mindre regelmæssige breve fra hjemlandet gør det muligt for Nazeen at vurdere fordele og ulemper i sit nye land. Nazeen er født i en fattig landsby, og hendes mor lod skæbnen bestemme – om hun som nyfødt skulle leve eller ej. Men hun overlever, og tror i mange år, at hun fortsat skal lade skæbnen styre sit liv. Hendes børn, veninderne og en ung mand inspirerer hende til selv at påvirke, hvordan livet skal leves. Drømmene lever, og da Chanu bestemmer, at familien skal rejse hjem til Dhaka, er det Nazeen, der vurderer livets værdier og vælger sit liv. Personerne skildres kærligt og humoristisk. Billedet af de farverige naboer og en stinkende lånehaj står klart. Bente Bjørnbente.bjoern@nordjyske.dk Monica Ali: "Brick Lane" Oversat af Charlotte Grubb. Lindhardt og Ringhof, 432 sider, 199 kroner.