Magre ældre er truet på helbredet

KØBENHAVN:Flere end halvdelen af de ældre patienter samt patienter med f.eks. KOL og skrumpelever, der indlægges på Frederiksberg Hospitals akutafdeling, er voldsomt underernærede. Det viser en undersøgelse fra hospitalet, skriver Berlingske Tidende. I undersøgelsen har man screenet i alt 1013 patienter, primært svage ældre, siden projektets start for otte måneder siden. Heraf var de 537 i en ernæringsmæssig risikogruppe og 319 fik en ernæringsplan med hjem, da de blev udskrevet. På landsplan har undersøgelser vist, at 60 procent af de ældre i hjemmeplejen eller på plejecentre er undervægtige, 16 pct. endda meget undervægtige, mens kun fem-ti procent var overvægtige. - De overvægtige har både bedre livskvalitet og lever længere end de undervægtige ældre, siger seniorforsker, ph.d. Anne Marie Beck, Danmarks Tekniske Universitet, der forsker i svage ældres ernæringstilstand. Underernæring medfører blandet andet forringet modstandskraft og muskelmasse, nedsat funktionsevne, øget træthed og risiko for depression og gør dermed patienterne endnu mere plejekrævende for hjemmeplejen eller plejecentrene. Problemet med underernærede ældre er ikke nyt. Velfærdsministeriet har således kastet 100 millioner kroner ind i kampen for at få de ældre til at spise mere. Men ifølge Ældresagens direktør, Bjarne Hastrup, viser den nye undersøgelse blot, at der fortsat er behov for at fokusere på underernærede og for-småt-spisende ældre. - Tallene er rystende og viser, at det er et fænomen, man ikke fokuserer tilstrækkeligt på. Man kan få de ældre til at spise igen, men det kræver for det første, at de har selskab, og for det andet, at det er lækker mad, der bliver serveret for dem, siger direktøren, der opfordrer landets kommuner til i langt højere grad at se på, hvordan maden på plejehjem og i hjemmeplejen kan gøres mere appetitlig. /ritzau/