Man skal ville magten

Lene Espersen vil gerne ændre samfundet, men magten handler også om kompromis og lysten til at stå op hver morgen

Nordjyderne er ikke i tvivl. Justitsminister Lene Espersen (K) er den mest magtfulde Nordjyde. Det siger hele 32 procent, og selvom Lene Espersen vedgår sig magten, så er hun alligevel overrasket over, at så mange Nordjyder peger på hende. - Det er klart, at man har stor indflydelse, når man sidder i en regering, men det er overraskende, at nordjyderne ser mig som den mest indflydelsesrige. Jeg tror, det handler om, at retspolitikken er et af de områder, der er mest fokus på, og derfor har jeg være meget eksponeret, siger hun. Lene Espersen har som justitsminister et stort ord at skulle have sagt, når det handler om politi og kriminelle. Men hun har også indflydelse på de store linjer i dansk politik, som medlem af regeringens koordinationsudvalg, hvor topministrene planlægger regeringens udspil. - Det giver indflydelse, og det ville være forkert at løbe fra, at jeg selvfølgelig har noget at bidrage med og har indflydelse på retspolitikken, og den politik, som regeringen fører. Men jeg føler stadig et eller andet sted, at jeg er Lene fra Hirtshals, siger hun. Magt til hvad Lene Espersen betoner, som alle andre politikere, at hun er ydmyg overfor magten og vælgerne, men når det er sagt, så har hun et klart borgerligt sigte med at sidde med, der hvor Danmark regeres. - For mig handler det om, at jeg har en chance for at dreje samfundet i en anden retning end under SR-regeringen. Når vi har et samfund, hvor vi hylder den individuelle og den seksuelle frihed, så er det vigtigt at få fortalt, at når man forbryder sig mod andre mennesker, så er straffen meget hård. For mig er indflydelse at bruge det mandat, jeg har fået af Nordjylland til at føre Danmark i en mere borgerlig retning på det retspolitiske område, fortæller hun. Selvom både Lene Espersen og mandatet er fra Nordjylland, så betyder det ikke, at man får rabat på fartbøderne, hvis man kommer fra Hirtshals. Lene Espersen bor heller ikke selv i landsdelen. Hun er flyttet til Nordsjælland, men lidt fordel har nordjyderne da af at have hende på Tinge, mener hun. - Nordjyderne får det ud af det, at jeg har forholdsvis flere møder i Nordjylland, så når folk har spørgsmål eller indspark, så har de en nemmere adgang til mig. Kræver sin kvinde Det er ikke lige frem nogen hemmelighed, at Lene Espersen har nok at se til på familiesiden. Med to små børn og en mand, der også har en topstilling, er der ikke tid til andet end familie og arbejde. Det kræver hård prioritering fra begge parter at få det til at fungere, men det kræver også lysten til at søge indflydelse. - Man skal ville magten. Det nytter ikke noget, at rammerne er der, hvis man ikke tør. Mange kvinder er måske bange for konflikter. Jeg er heller ikke selv den bedste, men man skal turde tage opgør og turde sige til folk, at de ikke gør det godt nok. Det er et typisk kvindeproblem, at man ikke kan lide at være skrap. Hvis man har et ledende job, så må man også tage upopulære beslutninger, siger hun. På den anden side, mener Lene Espersen også, at det er en fordel at være kvinde i toppolitik. - Det er vigtigt at kunne gå på kompromis. Jeg tror måske, at man som pige nogle gange har lettere ved at give sig. Jeg har ikke noget problem med at sige, at jeg måske gik for hårdt til værks. Jeg synes, det er fint at vise, at man kan være i tvivl uden at føle, man taber ansigt, fortæller hun. Hun nævner blandt andet det omstridte knivforbud, som hun endte med at måtte trække i land på, så det alligevel ikke blev forbudt at gå med lommekniv. Sådan nogle nederlag får dog ikke Lene Espersen til at blive under dynen, i hvert ikke så længe, hun synes politik er sjovt. - Det er først og fremmest den personlige tilfredsstillelse, der driver mig. Det er ikke altid lige sjovt, men det behøver alt jo heller ikke være. Jeg har sagt til mig selv, at så længe jeg synes, det er spændende, og så længe det giver mening at stå op hver morgen og lave et stykke politisk arbejde, så vil jeg fortsætte. Jeg tror ikke det bliver lige med det samme, at jeg mister interessen, siger hun. Ikke underholdning Som magtfuld kvinde er Lene Espersen stadig en del af en lille gruppe. Det gør hende ekstra synlig, og sammen med de lange arbejdsdage er det de største ulemper ved jobbet. - Der er ikke så mange yngre kvinder i politik, så der er meget fokus. Jeg kan godt være lidt irriteret, når der er fokus på alt andet end det politiske. Der må jeg selv prøve at holde igen, og ikke deltage i alt muligt, der ikke har med politik at gøre. Jeg er jo ikke i underholdningsbranchen, siger Lene Espersen, som samtidig vedgår, at det heller ikke altid er en ulempe at skille sig ud fra mængden, når man er folkevalgt. Når det kommer til magten, så ser Lene Espersen sig på ingen måde som det svage køn. Hun sidder med et ansvar, og har en klar grundholdning, som hun gerne vil præge samfundet med. Danskerne skal være mere selvstændig og tage ansvar for deres eget liv, og den udvikling vil hun gerne bruge sin magt til at fremskynde - Du bruger den magt, du har, så godt, du kan. Der er måske nogen mænd, der moser mere på, og der er vi kvinder måske mere runde af natur, men jeg bruger min indflydelse benhårdt. Jeg sidder ikke bare her for at være behagesyg, siger hun.