Manden bag den nøgne abe

Desmond Morris var i en årrække chef for Londons zoologiske haves pattedyrsafdeling.

Desmond Morris var i en årrække chef for Londons zoologiske haves pattedyrsafdeling.

@NormalParagraphStyle:¤ Desmond Mor- ris, forfatteren til ¿Den nøgne abe¿ og siden mange flere bøger om mennesker og dyrs adfærd, fylder torsdag 80 år. Få forfattere har delt tilhængere og modstandere så skarpt som den britiske adfærdsforsker Desmond Morris. Hans gennembrudsværk fra 1967, ¿Den nøgne abe¿, udkommer stadig i nye oplag. Morris sætter i bogen fokus på lighedspunkterne mellem dyr og mennesker og udlægger moderne menneskelig adfærd som - den dag i dag - præget af de udfordringer, vores tidligste forfædre blev mødt med som jægere og samlere. Hans tilhængerskare ser ham som den, der har formået at forklare menneskelig adfærd med dyrs adfærd. Til gengæld er Morris¿ betragtninger om det biologiske grundlag for menneskelig adfærd blevet angrebet af andre for at være mangelfuldt, overforenklet og uvidenskabeligt. Og religiøse modstandere af darwinismen har harceleret mod Morris¿ teorier om, at menneskene er domineret af dyriske instinkter. Inden han for alvor slog igennem med ¿Den nøgne abe¿, stod Desmond Morris for en lang række populære tv-udsendelser om dyr. I en årrække var han chef for Londons zoologiske haves pattedyrsafdeling, ligesom han i to år i 1960¿erne var direktør for Instituttet for Moderne Kunst i London. Han udfoldede sig selv som surrealistisk maler og har blandt andet udstillet værker sammen med Miró. Ud over ¿Den nøgne abe¿ er en lang række af Desmond Morris¿ bøger udkommet på dansk, blandt andre ¿Intim adfærd¿, ¿Hvad siger din krop?¿, ¿Forstå din baby¿ og ¿De modsatte køn¿. /ritzau/