Manden der opdagede Elvis Presley er død

Den legendariske pladeproducent Sam Phillips, manden bag en lang række af 1950'erne største rocknavne, er død på et hospital i Memphis, 80 år. Phillips opnåede med sit lille pladeselskab, Sun Records, ry som et af det 20. århundredes vigtigste skikkelser inden for populærmusikken. Phillips' usædvanlige evner til at høre talent betød, at han var manden, der først udgav senere giganter som Elvis Presley, Carl Perkins, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison og B.B. King. Sam Phillips, der var født i Alabama, begyndte karrieren i 1940'erne som discjockey på en radiostation i Memphis. I samme by lejede han sig ind i et lille lokale i 1949 og grundlagde Memphis Recording Service, hvor håbefulde musikere mod betaling kunne indspille plader. I 1953 kom en ung lastbilchauffør ind i de ydmyge lokaler for at indspille en plade. Den unge lastbilchauffør var Elvis Presley, og hans entre kom til at ændre Sam Phillips' liv drastisk. Phillips dannede sit pladeselskab, og året efter udsendte han Elvis' debutsingle, "That's all right mama". Talentet var åbenlyst, og efter fire singler mere solgte Sam Phillips sit hovednavn til det store selskab RCA for 35.000 dollar. I årene efter fortsatte Phillips med at udgive plader. Med årene blev han dog mere og mere interesseret i at spekulere med de penge, som han tjente i pladebranchen. Således grundlagde han en enorm formue med massive investeringer i hotelkæden Holiday Inn. I 1969 solgte han sit pladeselskab og trak sig tilbage fra rampelyset. Sam Phillips døde onsdag - dagen før, det amerikanske Senat officielt besluttede at udnævne hans gamle Sun Studio i Memphis til et nationalhistorisk mindesmærke. /ritzau/