Boksning

Manden med det elektriske hår

Don King, verdens mest kendte boksepromotor med det karakteristiske strittende hår, fylder lørdag 80 år, og han kan se tilbage på en usædvanlig karriere i branchen.

Don King - 80 år i morgen

Don King - 80 år i morgen

80 år er ingen alder, i hvert fald ikke når man hedder Don King og er en af historiens mest driftige promotorer i professionel boksning. Manden opsummerer meget af sin personlighed på forsiden af sin hjemmeside, hvor han ses med stor cigar, det amerikanske flag i hånden og et gavtyvesmil, som næppe mange kan gøre ham efter. Og så selvfølgelig tilsat det karakteristiske strithår, der sammen med citatet "Only in America" er blandt hans største varemærker. Donald "Don" King kom til verden i Cleveland, Ohio, og han kæmpede sig til toppen på kontroversiel vis. Han bedrev illegal bookmakervirksomhed og slog to mennesker ihjel, hvoraf han sad fængslet for det sidste. Don King blev for alvor kendt i bokseverdenen, da han i 1974 stod bag den berømte "Rumble in the Jungle"-kamp i Zaire mellem Muhammad Ali og George Foreman. Året efter fulgte "The Thrilla in Manila" i Filippinerne, hvor Muhammad Ali i en af historiens bedste boksekampe vandt over Joe Frazier. Don King har været inde over navne som Mike Tyson, Evander Holyfield, Larry Holmes og Sugar Ray Leonard for blot at nævne nogle få i den stjerneparade, han har repræsenteret. Mange af stjernerne har senere stævnet den kontroversielle Don King med krav om millionerstatninger, fordi de føler sig snydt af den snu og i manges øjne udspekulerede promotor. /ritzau/