Manglede to måneder af sin tjenestetid da han blev dræbt

Livet på Kennedyvej i Syvsten gik hele søndag og mandag sin sædvanlige stille gang, og først hen under aften i går rygtedes det, at den danske soldat, som blev skudt og dræbt i Irak i weekenden, er en af vejens beboere. Den 34-årige overkonstabel af 1. grad, Preben Pedersen, boede i huset på Kennedyvej 3 sammen med en bror.

Derfor var der heller ikke yndre tegn på tragedien at spore ved huset eller hos naboerne. Man var rystede - men det var ligesom for sent at hejse flagene på halv stang og på den måde vise sin deltagelse. Det var de oprindelige meddelelser om, at den dræbte var fra Vrå, som i første omgang vildledte naboerne på den stille villavej, så de ikke forbandt den tragiske hændelse i det krigshærgede Irak med deres eget stilfærdige miljø i en upåagtet dansk landsby. Dertil kom, at Preben Pedersen nok havde sit hjem og sin adresse på Kennedyvej, men han havde ikke sin daglige gang på vejen. Med ansættelse ved Jydske Dragonregiment i Holstebro med tjenestested i Oksbøl kom han som regel kun til Syvsten i weekenderne, når han havde fri. Samtidig havde Preben Pedersen i lange perioder været udsendt på missioner med Den Internationale Brigade - med tjeneste både i Kosovo, i Bosnien og på Cypern. Preben Pedersen har haft huset i Syvsten i en årrække og har boet der sammen med sin fire år ældre bror, Fin Pedersen. Begge brødre betegnes som flinke og hjælpsomme, men i sagens natur er det den ældste bror, som er bedst kendt i kvarteret. Han er slagteriarbejder på Danish Crown i Sæby og har boet i Syvsten i mange år. Ud over at have fælles adresse havde brødrene også en stor fælles interesse, nemlig pistolskydning, som Preben Pedersen ofte dyrkede i Frederikshavn Skyttekreds i weekenden. Udstationeringen i Irak var planlagt til at være Preben Perdersens sidste udenlandske opgave. Efter 13 år var det nok, mente han - og planen var, at når han kom tilbage til Syvsten i slutningen af oktober, ville han skabe sig et nyt liv uden for de militære rammer - muligvis ved landbruget, som interesserede ham meget. Preben Pedersen var ugift og havde ikke børn. Han overleves af sin mor, som bor ved Taars, og fire søskende - foruden storebroderen i Syvsten to søstre og en lillebror. Preben Pedersens far er død for nogle år siden og er begravet på kirkegården i Taars, og det bliver også her, den dræbte soldat bliver begravet ved en militær begravelse på lørdag.