Matematikpå den sjove måde

Engelske Robin Wilson lever af at gøre matematikken spiselig. Den anerkendte professor har også skrevet bøger om Sudoku

Thomas Wilhelmsen
Robin Wil­son bru­ger ger­ne krops­spro­get til at for­mid­le ma­te­ma­tik­ken for­ståligt.Foto: Tor­ben Hansen
Skolevæsen 1. oktober 2006 06:00

Vi bruger det, når vi finder vej fra Aalborg til Århus, når vi køber tomater i supermarkedet, og når vi ser på et maleri. Matematikken er overalt, og derfor er en portion viden om tal, grafer og geometri nødvendig for at klare sig. Påstanden og eksemplerne kommer fra den engelske professor Robin Wilson, der lever af at fortælle om matematikken på en måde, folk forstår. - Vi bruger faget, når vi skal finde ud af, hvilken vej der er hurtigst at køre mellem to byer, eller når vi skal betale vores regninger. Derfor skal den basale viden være på plads. De fleste ting ville ikke eksistere uden matematikken. Den kuglepen, du sidder og skriver med, ville ikke findes, og der ligger også matematiske tanker bag den sweater, du har på, siger Robin Wilson, da NORDJYSKE møder ham på Aalborg Universitet. I den seneste uge har han besøgt Danmark, hvor han har holdt foredrag i både København, Aalborg og Odense med det formål at fortælle om det populære talpusleri Sudoku. Trappetrin til solen Med sin bog ”How to solve Sudoku”, der siden udgivelsen i 2005 er solgt i 200.000 eksemplarer verden over, er Robin Wilson blevet en slags ekspert på området. Han rejser gerne rundt for at give gode tips og baggrundsviden om tallene og de små felter, der - ifølge Wilson - i høj grad handler om matematik. - Det er et puslespil, som handler om at kombinere og organisere. I modsætning til krydsord er Sudoku ikke knyttet til en bestemt kultur, da det handler om tal og ikke ord på et bestemt sprog. Opgaverne kan løses på alle niveauer, de er sjove, og derfor er de blevet så populære, siger han, der mener, at Sudoku’erne er brugbar udfordring for hjernen. - De er en slags træning i at løse problemer på en logisk måde. Derfor bliver de i England brugt til at holde ældre menneskers hjerner ved lige, forklarer professoren og tilføjer med en matematisk udregning, at der ikke er den store risiko for, at aviserne løber tør for de små opgaver. - Hvis jeg skulle gå op ad en trappe herfra til solen, og hvert enkelt trin var beklædt med hvert sit Sudokumønster, ville vi stadig ikke løbe tør for kombinationer. Allerede fem årtier inden de små finurlige kvadrater for alvor indtog det europæiske kontinent i 2004, begyndte Robin Wilsons interesse for matematik. Intet grin på hospitalet Han blev som 13-årig indlagt på hospitalet og havde to bøger med sig. En tegneserie og en matematikbog. - Jeg fandt ud af, at jeg fik smerter, hvis jeg begyndte at grine, så jeg holdt mig til matematikbogen, smiler Robin Wilson. - Da jeg blev udskrevet, fortalte jeg sygeplejersken, at jeg have regnet ud, at jeg var 5000 dage gammel. Hun kiggede lidt underligt på mig. Allerede som 14-årig specialiserede Wilson sig i matematik, fysik og kemi. De to sidste fag fangede ham dog ikke rigtigt, og han holdt sig til det matematiske. Han fortsatte sin uddannelse på et college i Oxford og læste senere på universitetet i Pennsylvania i USA, hvor han også tog en Ph.d.-grad. I dag er han professor på det store ”Open University” i England, og tidligere i år fik han det ærefulde matematikprofessorat på Gresham College i London. Her har anerkendte professorer siden 1500-tallet holdt åbne forelæsninger. - Jeg interesserer mig meget for matematik som en kultur. Skolebørn bør lære om historiske matematikere som Euklid og Pythagoras - nøjagtig ligesom de lærer om musikere som Beethoven og Haydn. Hvis man får historien og kulturen med i undervisningen, bliver det meget sjovere at lære om faget, siger Robin Wilson. - Alle kender Irak og Bagdad, men vidste du, at det var der, talmatematikken startede? Hvis man lærte om fagets historie i skolen og hørte om, hvilke problemer de arbejdede med tidligere, ville undervisningen blive mere relevant og interessant, fortsætter han. Bøger om opera Det er ingen tilfældighed, at Robin Wilson nævner netop Beethoven og Haydn, når han taler om fortidens store berømtheder. Musik er nemlig matematikerens anden store passion. - Jeg synger med i store kor og har skrevet bøger om opera, fortæller Robin Wilson, der tilmed har taget en bachelor i musik. Frimærkesamlinger og klassiske sprog hører også med til interessen, og her kan matematikken snildt flettes ind. Robin Wilson har for eksempel holdt forelæsninger, hvor han har brugt frimærkeportrætter til at gennemgå fagets historie. - Min næste plan er at skrive en bog, hvor studerende kan læse Euklids og Newtons værker på originalsprogene græsk og latin, afslører han. Mange englændere har allerede nydt godt af Robin Wilsons evner til at formidle matematikken. Flere gange har han været gæst i et af landets populære radioprogrammer - den ene gang til en times diskussion om primtal. - Der var to millioner lyttere, så mange mennesker interesserer sig altså for faget. Måske ved de det bare ikke, siger professoren.

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...