Kristendom

Med Jesus til Brønderslev

Som missionær for Indre Mission skal Elna Thisgaard Olesen udbrede Biblens ord

BRØNDERSLEV:Hos en veninde faldt Elna Thisgård Olesens blik for godt tyve år siden på et stillingsopslag, hvor Indre Mission søgte en missionærhjælper. Og det blev vendepunktet i hendes liv. Efter grundige overvejelser - for sådan er Elna af natur - sagde hun faste stillinger i den lokale købmandsbutik og på plejehejmmet op, og drog på bibelskole for at blive klædt på til jobbet som missionærmedhjælper. I dag er Elna 52 år, og hun er netop blevet ansat som missionær hos Indre Misison i Brønderslev. Og valget hun tog dengang, har hun aldrig fortrudt. - Da jeg så annoncen sagde det bare pling - Gud kaldte, fortæller Elna. For to uger siden flyttede hun til Brønderslev fra en stilling som missionær i Silkeborg. Her har hun har købt hus og indrettet et hyggeligt hjem i Otto Mallings Kvarter. Hverken Gud eller Jesus var fremmede for den dengang 30-årige pige. Forældrene var kirkelige, hun gik i søndagsskole, og hun har hele sit liv taget del i kirkens liv og har været særdeles aktiv i KFUM og K. - Men det er let nok at tro, så længe det ikke har konsekvenser. Valgte om at blive missionærmedhjælper var ikke så let. Mor forstod mig, men min far kunne ikke fatte, at jeg ville opgive mit arbejde, og sætte noget usikkert i stedet - som medhjælper ville jeg gå ned i løn, husker Elna. Gud har humor Hun lod ved samtalen med Indre Mission forstå, at hun helst ville have en medhjælperstilling i Jylland eller til nød på Fyn. Så forbavset og ulykkelig blev hun, da hun fik brev om, at Indre Misison havde Nordsjælland i tankerne til hendes første gerning. Hendes far, blev ikke formildet ved udsigten til at datteren skulle så lang væk fra landbohjemmet i Midtjylland. Men Elna tog udfordringen op - og blev iøvrigt på Sjælland i ti og et halvt år. - I dag kan jeg godt se, at Gud har humor, smiler hun. Selvom Elna retter tankerne mod de højere magter, er hun stadig en kvinde med begge ben plantet solidt i den jyske muld. Hun møder ikke med kontroversielle, skarpe holdninger. Hun er et fredens mennesker, der ikke ynder konflikter. Hun ønsker i al fredsommelighed at koncentrere sig om at forkynde det kristne budskab. Og på spørgsmålet om hendes holdning til kvindelige præster eller homoseksuelles vielse i kirken er hendes svar: - Nogle gange tager det opmærksomheden fra det væsentlige - nemlig forkyndelsen. Forstillingen om den dystre, fordømmende missionær kan ikke leve i Elnas selskab. Hun udstråler varme, rummelighed og indlevelsesevne. Og hun har som mål at hjælpe mennesker, mens de er på jorden. - Jeg skal hjælpe mennesker til at leve deres liv i tro - og hermed kan mennesker også dø med troen. Elna har selv haft død og sorg tæt på, da hun for godt otte år siden mistede sin far og i julen 2003 sin elskede mor. Men troen har hjulpet hende gennem sorgen. - Jeg ved, det ikke er et farvel, men et på gensyn - og det har hjulpet mig. Og det evige liv skal man ifølge Elna ikke gøre sig fortjent til. - Jesus har ved at dø på korset fortjent den til os, og det må vi hvile i. Jeg kan kvaje mig, men Gud tilgiver hver eneste dag. Det gør mit liv rigt. Men at tro er en kamp, og det bliver det ved med at være, så længe vi er her. Det er en kamp, at holde fast og hvile i, at troen er nok. Ydmyghed Elnas primære opgave i Brønderslev er at være forkynder af evangeliet - og hun forventer desuden at besøge det lokale trossamfunds ældre. Ydmyghed overfor opgaverne er for Elna en selvfølge. Hun er i Indre Mission kendt som en god taler, en god forkynder, og så er hun god til at lytte - en vigtig egenskab for en missionær, der i visse situationer skal fungere som sjælesørger. Elna har altid haft fuld fart på hverdagen - men for to år siden fik hun en advarsel, der betød at hun har gearet ned i et mere anstændigt tempo. Hjertet begyndte at protestere, og det fik hende til at overveje sin hverdag. - Jeg er blevet bedre til at sige nej. Jeg skal øve mig i at have lidt mere hjemmeliv, og derfor er det så dejligt, at jeg har fået mit eget hus, smiler hun. Elna føler sig allerede godt hjemme i Brønderslev. Hun bliver en flittig bruger af byens cykelstier. Men den lille Peugeot - med den kristne fisk på bagsmækken - vil lægge hjul til, når hun skal til møder og på visit udenfor bygrænsen.