Medier: Tiden for spindoktorer forhåbentlig slut i UK

LONDON: Med Alastair Campbells afgang som premierminister Tony Blairs toprådgiver, håber den britiske presse, at tiden med indflydelsesrige spindoktorer i Downing Street 10 er slut. Avisernes lørdagsudgaver har alle Campbells fratræden på forsiden, og selv om beslutningen kom som en overraskelse for de politiske iagttagere, beklager ingen medier det tilsyneladende. Den 46-årige tidligere politiske redaktør for avisen The Daily Mirror blev kaldt Blairs vicepremierminister, han har spillet en nøglerolle i Blairs politiske karriere og er gennem årene beskyldt for at have større politisk indflydelse end flere af Blairs ministre. I sin overskrift konstaterede The Daily Mirror da også, at ”Storbritanniens mest magtfulde mand træder tilbage”. Lederskribenten kaldte Campbells afgang for ”en mulighed for Blair til at vise landet, at han har lært noget de seneste måneder. En chance for at demonstrere, at han ikke længere er besat af spin og nyhedskontrol”. Campbell har været en central skikkelse i forbindelse med den retslige undersøgelse om den omstridte rapport fra september i fjor om Iraks påståede masseødelæggelsesvåben og den britiske våbenekspert David Kellys formodede selvmord i juli i år. Således blev Campbell af mange udpeget som hovedansvarlig for, at der angiveligt blev pyntet på våbenrapporten, så det blandt andet hed, at Irak kunne tage kemiske og biologiske våben i brug i løbet af 45 minutter. Lederen i Storbritanniens mest læste avis, The Sun, konstaterede i går, at ”Blair uden Campbell er som fisk uden chips. Umuligt at forestille sig”. Videre hed det, at ”historien vil vise, at Campbell var en reel drivkraft i britisk politik”, og at ”Alastair Campbells bidrag til de sidste seks års resultater er umulige at opgøre”. The Financial Times opfordrede Blair til på efterårets Labour-konference at ”genfremsætte sin politik og denne gang fokusere mere på det politiske indhold end det spin, som Campbell ofte blev beskyldt for”. Heller ikke The Times beklager Campbells opsigelse, men avisen tror ikke på, at meget ændrer sig. ”Presset på politikerne vil kun blive mere intenst det kommende årti, og en regering, der ikke spin’er, kan meget vel blive en regering, der ikke fungerer”, hed det i lederen. Oppositionsavisen The Daily Mail holdt sig ikke tilbage i sin beskrivelse af Campbell: ”Han er en notorisk løgner, bølle, manipulator og en nådesløs ophavsmand til smædekampagner, hvis afgang burde være en mulighed for New Labour til for en gangs skyld at prøve at opføre sig ordentligt”. Det bliver Labours tidligere talsmand David Hill, der afløser Campbell . - Han vil operere inden for en ny struktur efter nogle ændringer, som premierministeren har truffet beslutning om. Detaljerne følger senere, sagde en talskvinde for Downing Street fredag. Den 55-årige Hill stod i spidsen for Labours presseafdeling fra 1991-1998, hvor partiet lagde socialismen bag sig og vandt ved parlamentsvalget i 1997. /ritzau/AFP