Mellemøsten kommer ikke til Aalborg

Akkurat som kulturfestivalen "Images of Asia" så har Aalborg Kommune afslået at være værtsby for "Images of the Middle East"

I 1996 var der sidst Images of Africa i Aalborg - men kulturfesten, der nu har fokus på mellemøsten kommer ikke til Aalborg igen.  arkivfoto

I 1996 var der sidst Images of Africa i Aalborg - men kulturfesten, der nu har fokus på mellemøsten kommer ikke til Aalborg igen. arkivfoto

AALBORG:12. august løber kulturfestivalen "Images of the middle east" af stablen med arrangementer i ni danske byer, men ikke Aalborg. Kommunen har igen afvist af være vært, ligesom man gjorde det med "Images of Asia" i 2003. - Der er tale om en prioritering, konstaterer Bramwell Flyckt, koordinator i kultur- og fritidsforvaltningen. Prioriteringen har drejet sig både om økonomi og kræfter. Det koster minimum 300.000 kroner at være værtsby for "Images of the Middle East" og hertil følger et ukendt for at afvikle kulturfestivalen. Man føler simpelthen ikke, at man får nok for pengene. - Beslutningen er truffet, blandt andet ud fra de erfaringer, vi har gjort med "Images og Africa", som vi deltog i slutningen af det forrige årtusinde. Det er Århus og København, der har hovedattraktionerne og så forsvinder vi i mængden. Vi vil ikke blot sende et signal om at være med, hvis det ikke synliggør byen. I øvrigt havde vi i forvejen travlt med andre store kulturarrangementer som Tall Ship Race og store idrætsbegivenheder, så vi var nødt til at se på, hvor vi bedst lagde vores indsats. Det var og er et spørgsmål om ren købmandskab, forklarer Bramwell Flyckt. Ydermere er der eksterne faktorer, der har været medvirkende til, at "Images of..." arrangementerne er blevet afvist af Aalborg Kommune. - Fra "Images of Africa" til "Images of Asia" sker der samtidig også det, at vores netværksorganisationer og NGO'er i byen smuldrer. Blandt andet mister Mellemfolkeligt Samvirke deres sekretariat i Aalborg og dermed deres koordinations-funktioner. Her fandtes nogle af de ildsjæle, der skulle være med til at føre det igennem, og hvis vi skulle pålægge vores egne kulturinstitutioner flere opgaver, så får de det vanskeligt, siger Bramwell Flyckt. Med den nuværende situation i Mellemøsten med reaktionerne på Jyllandspostens Muhammed-tegninger får "Images of the Middle East" pludselig et meget aktuelt skær over sig. - Ja, man kan sige, at der er et voldsomt fokus i øjeblikket, men det er ikke sådan, at der ikke bliver fokuseret på Mellemøsten og de orientalske forhold i Aalborg. Til maj og juni kommer der en meget spændende børnefestival i regionen, der sætter fokus på netop Mellemøsten, fortæller Bramwell Flyckt.