Retspleje

Millioner i fortjeneste kræves tilbage

Herning, tirsdag /ritzau/ En flittig handel på Københavns Fondsbørs med Midtbank-aktier i tiden, før banken i Herning blev købt af den svenske Handelsbanken, kan komme til at betyde, at millioner af kroner skal skifte ejermænd. I alt drejer det sig ifølge Statsadvokaturen for Økonomisk Kriminalitet, SØK, om et beløb på over 71 millioner kroner, som er fortjenesten på handlen med mere end 100.000 Midtbank-aktier - og det gør sagen til den hidtil største insidersag i Danmark. Det er blandt andet Midtbank og dens tidligere topledelse, der står for skud, når sagen om insiderhandel med Midtbank-aktier starter onsdag i Retten i Herning. På anklagebænken sidder tidligere ordførende direktør Steen Hove, bankdirektør Bjarne Degn, tidligere bestyrelsesformand Ib Schmidt Hansen og tidligere næstformand Eskild Thygesen. Og ekstraregningen til Midtbank lyder på 68,5 millioner kroner. Men ud over det store udbytte, som SØK ønsker at konfiskere, står de fire fra topledelsen til at ende bag tremmer - hvis det vel og mærke går, som anklagemyndigheden ønsker. De fire er tiltalt for at have begået insiderhandel ved at overtræde loven om værdipapirhandel. Det betyder i al sin enkelthed, at de har købt aktier til en billig kurs i forvisning om, at prisen senere ville stige, hvilket det må siges skete her. En aktie i Midtbank steg med ét slag 151 procent, da ægteskabet med Handelsbanken blev offentligt kendt. Og bliver de fire tiltalte kendt skyldige i insiderhandel, kan de risikere op til fire års fængsel - maksimumstraffen for at have handlet med aktier på baggrund af fortrolig viden. Bankens ledelse har alle sagt, at den ikke kendte til nogen kommende fusion med den svenske storbank, da den over tre aktiehandler i vinteren 2000/01 købte 104.228 aktier af Realdanmark, der solgte ud af Midtbank-aktierne efter fusionen med Danske Bank. Og det er nu op til anklageren, vicestatsadvokat Jens Madsen, at bevise, at topledelsen kendte til fusionsplanerne, der først blev præsenteret den 11. april 2001. Der er samlet afsat otte dage til sagen i Retten i Herning, men allerede inden den er begyndt, tvivler advokat Mads Berendt, der er forsvarer for Midtbank, Steen Hove, Bjarne Degn og Eskild Thygesen sammen med advokat Jon Stokholm, på at planen kan overholdes. Det er meningen, at Ib Schmidt Hansen og Steen Hove skal afgive forklaring på sagens første dag, og på torsdag skal Bjarne Degn og Eskild Thygesen overstås inden frokost. Derefter er planen, at man går i gang med at få forklaringer fra de 13 vidner, der er indkaldt i sagen. Vidnerne er en broget flok, der eksempelvis består af folk, der har været involveret i fusionen mellem Midtbank og Handelsbanken samt repræsentanter fra Realkreditdanmark. Men Mads Berendt tvivler stærkt på, at det stramme skema kan overholdes. Og umiddelbart ser det ud til, at tidsplanen kan skride fra dag et. Her kommer forhold tre og fire i anklageskriftet til at fylde mere end vanligt, da familien bag afdøde Knud Lysgaard har valgt at betale staten 2,2 millioner kroner tilbage. Beløbet svarer til det krav, som SØK har rejst mod Lysgaard og famiilielselskabet Tankskibsrederiet Herning. Og onsdag skal dommer Carsten Michelsen tage stilling til, om de forhold skal trækkes helt ud af sagen. Men Midtbank-sagen stopper ikke med sagen i Herning, da politiet har efterforsket flere store handler med Midtbank-aktier i tiden før fusionen - og nogle af sagerne undersøges stadig. Henning Thiesen, der er chef for SØK, siger til Ritzau, at man har en anden personkreds end ledelsen i kikkerten. Mere vil han ikke løfte sløret for, før efterforskningen er tilendebragt. /ritzau/