Millionunderskud plager danske kirker i udlandet

Større statsbidrag nødvendigt

KØBENHAVN:Organisationen bag de danske sømands- og udlandskirker plages af dårlig økonomi og store millionunderskud. Organisationen, der har den danske dronning som protektor, har i en årrække haft røde tal på bundlinjen. Og kun fordi der er kommet ekstraordinære arveindtægter er egenkapitalen stadig intakt. I Danske Sømands- og Udlandskirker frygter generalsekretær Margith Pedersen, at den dårlige økonomi vil gå ud over det stigende antal udlandsdanskere, der bruger kirkerne. - Der har været underskud hvert år i en lang årrække. Det er klart, at det kan vi ikke blive ved med. Derfor må staten betale noget mere til os. Ellers risikerer vi, at vi ikke kan fortsætte med det gode kirkearbejde, vi gør rundt om i verden, siger Margith Pedersen. Tidligere var udlandskirkerne og sømandskirkerne repræsenteret af to forskellige organisationer, men fra 1. januar 2004 har den elendige økonomi tvunget organisationerne sammen. Alligevel regner organisationen med at få et millionunderskud på omkring 2,5 millioner kroner for 2004, og det kan mærkes. - Vi har tidligere været nødt til at lukke og sælge vores kirke i den japanske by Yokohama, fordi vi ikke havde råd til at fortsætte arbejdet der. Samtidig har vi et behov for en række stillinger rundt om i verden, hvor vi mangler penge til at ansætte præster, siger Margith Pedersen. Danske Sømands- og Udlandskirker fik på finansloven for 2005 forhøjet sit tilskud med 500.000 kroner, men ud af et samlet tilskud på godt 18 millioner kroner kalder Margith Pedersen de ekstra penge for "pebernødder". Hun påpeger, at kirkerne i en stadigt mere globaliseret verden udgør en vigtig del af hverdagen for mange udlandsdanskere og søfolk. Og det er ikke bare gudstjenester og bibelarbejde, som kirkerne står for. Mange af sømandspræsterne fungerer som postbude, hvor de søger for at bringe aviser og telekort ud til skibene. Andre steder sørger kirkerne for at besøge danskere, der er blevet fængslet i udlandet. - De danske kirker i udlandet er ikke bare kirker sådan i snæver forstand. De varetager også en række undervisningsmæssige og sociale funktioner, som den danske stat bør anerkende i højere grad, siger Torben E. Jørgensen, der er informationssekretær i Danske Sømands- og Udlandskirker. Ud af de 17,8 millioner, som organisationen modtager fra den danske stat, går 11,6 millioner kroner alene til driften af de lidt mere end 20 danske kirker i Sydslesvig. /ritzau/