Fødevarepolitik

Minister må forkorte pinen

KONTROLSVIGT Lars Barfoed kan gøre pinen kortere. Ikke for de tusindvis af danskere, der hvert år rammes af madforgiftning, men for sig selv og sin chef, statsministeren, ved frivilligt at gå af som minister nu. Lars Barfoed har svigtet det vigtigste, en politiker ejer: Vælgernes tillid. Derfor kan og bør han forlade sin post. Hvad der begyndte som svigtende kontrol af et par enkelte suspekte firmaer på Holbæk-egnen, har bredt sig som skimmelsvamp en fugtigvarm septemberdag. Hver dag byder på nye skandaler om manglende kontrol af fødevaresikkerheden. Antallet af bakterieprøver i butikker og restauranter er på fem år faldet fra 81.000 til 56.000, hundredevis, om ikke tusindvis af firmaer har ikke set en kontrollant i flere år - og den foreløbige kulmination på det politiske markværk stod at læse i den resultatkontrakt, ministeren har indgået med Fødevarestyrelsen. Virksomheder skal have besøg i gennemsnit én gang om året - så hvis en lille købmand får to besøg, kan man jo springe supermarkedet over. Som vælgere må danskerne kunne have tillid til fødevarekontrollen. Den tillid undergraves dag for dag, fordi ministeren ikke har styr på sit område. Det handler ikke om, at Lars Barfoed er ond eller dum. Han vil uden tvivl det bedste for de danske forbrugere, men som minister har han ansvaret for et system, der viser sig ikke at fungere. Som minister har han accepteret stadige nedskæringer af kontrollen - og hvad enten han har kendt til detaljerne eller ej, har han svigtet. Hvis han har kendt til detaljerne i den stadig ringere kontrol, har han ikke udvist rettidig omhu. Hvis han ikke har kendt til detaljerne, så har han ikke haft styr på sit embedsværk. Lars Barfoed er ikke eneansvarlig, for et flertal i Folketinget har år efter år besluttet at skære på kontrollen. Danske forbrugeres trang til kun at fokusere på pris - uanset kvalitet - spiller også ind, for det har uden tvivl lokket uhæderlige typer ind på markedet. Men det ændrer ikke på, at hvis ministeriet havde været en fødevarevirksomhed på linje med så mange andre her i landet - og hvis der havde været tid og kræfter nok til at kontrollere, hvad der foregik på stedet - ville det få en kæmpestor, sur smiley.