EMNER

Monacos fyrst Rainier begravet

MONACO:Konger, dronninger og præsidenter mødte op, da der fredag blev sagt farvel til Monacos fyrst Rainier ved en begravelsesceremoni i den samme katedral, hvor han for 49 år siden giftede sig med den amerikanske skuespiller Grace Kelly. Rainiers kiste, draperet med Monacos rød-hvide flag, blev ført fra fyrstepaladset til kirken af otte af paladsets gardere. Grace Kelly blev dræbt ved en bilulykke i 1982, og Rainier bisættes ved siden af hendes grav i Skt. Nicholas Katedral. Bag ved kisten gik hans tre børn Caroline, Stephanie og Alber. Sønnen bliver Monacos ny fyrste. Frankrigs præsident, Jacques Chirac, og Spaniens konge, Juan Carlos, sad ved siden af hinanden under kirkehøjtideligheden, som havde samlet omkring 60 konger, dronninger og prinsesser. Blandt dem også Sveriges kong Gustav, Norges dronning Sonja og den afsatte græske kong Konstantin. Fra Danmark deltog prins Joachim. - I den selvsamme katedral og næsten på dagen for 49 år siden giftede han sig med hendes højhed fyrstinde Grace, som forsvandt for vore øjne for tidligt. Sammen med prinsessen dannede de et usædvanligt par, forenede i hjerte og tanke, sagde Monacos ærkebiskop, Bernard Barsi, i sin begravelsestale. Kun ganske få af Monacos 32.000 indfødte borgere var inviteret indenfor til højtideligheden, men de kunne følge med på storskærme, der var sat op i seks kirker. Butikker og virksomheder holdt lukket i hele lilleputstaten, og der blev flaget på halv stang overalt. Mange steder havde folk sat billeder af den afdøde fyrste op i vinduerne. Rainier overtog magten i fyrstedømmet for mere end 50 år siden og gjorde den søvnige lille stat til et brølende forlystelsescentrum for de rige, de smukke, for verdensstjernerne - og så de lyssky, der kunne kanalisere narkopenge og anden kriminel indkomst ind i det komfortable skattely, hævdede den franske og andre regeringer. Rainiers Grimaldi-familie har regeret i Monaco i syv århundreder, og han var ved sin død den længstsiddende monark i Europa. /ritzau/Reuters