Mordets psykologi

KRIMI P. D. James: "Mordsalen" Britisk kriminallitteraturs grand old lady, den 83-årige P. D. James, leverer som sædvanlig varen i denne logisk opbyggede og psykologisk interessante skildring af, hvad der dog får mennesker til at myrde. Handlingen er endnu engang henlagt til den højere, velbeslåede middelklasse - denne gang i London, hvor kriminalinspektør og poeten Adam Dalgliesh får sit at se til, da psykiateren Neville Dupayne bliver offer for en brutal mordbrand. Tilsyneladende er han blevet overhældt med benzin, netop som han skulle til at køre på weekend i sin Jaguar, hvorefter morderen har kastet en tændstik på sin offer. Hvad er motivet? Hvem har gjort det? Sammen med sin bror Marcus og søster Caroline sidder Neville i bestyrelsen for det privatejede Dupayne-museum, der har specialiseret sig i mellemkrigsårenes historie. Blandt attraktioner er Mordsalen - hvor museet skildrer de mest berømte mord fra perioden. Museet er i fare for at lukke, fordi Neville ikke vil sætte sin underskrift på en forlængelse af museets lejekontrakt. Imod ham er bror og søster, samt ikke mindst museets personale - ansatte som frivillige, der hver især har deres bevæggrunde til ikke at ønske museet lukket. Den kræftsyge historieforsker, der genre så sit værk afsluttet inden døden, rengøringskone, der har fri bolig ved museet eller hvad med den voldelige gartnermedhjælp? Kunne han have gjort det. Intrigen er stilfærdig og realistisk bygget op, men først og fremmest skal læseren som sædvanlig nyde bogen for P.D.'s - Phyllis Dorothys fine psykologiske indsigt og skildring af sine personer. Fælles for dem alle er afsavnet og manglen på kærlighed og forståelse under opvæksten. På den måde har de alle taget skade - psykisk og fysisk, men det berettiger selvfølgelig ikke til mord. Samtidigt med den indlevende portrættering får læseren tillige en skarp kritik af dagens nedslidte England. Et samfund, hvor gabet mellem rig og fattig bliver stadig større, og hvor magtesløshed og opgivende afmagt truer taberne. James tillader sig selv at være moralsk forarget, mens hun kyndigt snor læseren omkring sin pen. Så sker der et mord til - ligesom det første tilsyneladende direkte kopieret fra Mordsalen. En både vellykket og indsigtfuld roman, der lige så meget skal læses for sin samtidskritik, kloge livsovervejelser og fine sprogbehandling som for selve mordintrigen. P. D. James når ikke helt højderne fra tidligere mesterværker som "Døde Nattergale", "Det sorte Tårn" og "Indviet til Mord", men for kernelæserne af Dalgliesh bestemt et vellykket og uomgængeligt bekendtskab. Bent Stenbakken bent.stenbakken nordjyske.dk P. D. James: "Mordsalen". 402 s., 299 kr. Forum. Udkommer i dag.